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불의에 맞서 자유민주주의와 정의 위해 싸운 ‘청강’

  • 입력 2023-03-08 09:01
  • 수정 2023-03-08 10:25
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■ 그립습니다 - 이만섭 전 국회의장(1932∼2015)

나에게 있어 이만섭은 누구인가. 내가 그를 처음 만난 것은 1953년 9월, 즉 연세대 1학년 2학기 때의 일이다. 그가 이 세상을 떠난 것이 2015년 12월이므로 우리의 만남은 무려 62년간 지속한 셈이다. 겉으로만 스치면서 만난 것이 아니라 젊음의 열정과 영혼의 뜨거움으로 교류했던 만남이었기 때문에 평생을 한결같이 이어갈 수 있었던 것 같다.

이만섭. 그의 아호는 청강이다. 한자로는 ‘靑江’이다. 그러나 그는 평생을 맑고 깨끗한 ‘淸江’으로 살았다. 그래서 나는 그의 호를 ‘淸江’으로 이해하고자 한다. 그가 국회의원 8선에 국회의장을 두 번씩이나 감당했으면 그의 계파가 거대하게 존재하고 있거나 대권 도전의 제1 유력후보자가 됨직하다. 그러나 실제는 거리가 멀었다. 그는 생전에 흔히 “대통령은 하늘이 찍어줘야 한다”고 말해 왔지만, 진실은 그의 가난에 있다. 청강의 지나친 결백은 청빈(淸貧)을 가져왔다. 청빈보다는 청부가 그에게 더 바람직했건만 그는 학생 시절부터 가난을 겪으면서 끝내 그 올가미를 벗어나지 못하는 것이었다.

그에게 있어 자존심은 생명이었다. 어쩌면 그것이 그의 자부심이었는지도 모른다. 그래서 더욱 세상을 향해 당당하고 담대하게 외칠 수 있었는지도 모른다. 50여 년간 정치에 몸담고 있었으면서 그처럼 스캔들이 없고 부정과 비리에 연루되지 않기란 결코 쉬운 일이 아니었을 것이다. 그 점에서 그는 존경받을 만한 정치인이라 할 만하다.

재학 중 그를 존경하고 따르던 직계 후배가 내게 자신의 속마음을 털어놓은 일이 있다. 자기가 재벌그룹의 재무담당 부회장이다 보니 얼마든지 재정적으로 후원할 수 있었건만 이 선배는 몇 번을 만났어도 단 한 번도 아쉬운 소리를 하는 일이 없어서 한 푼도 돕지를 못했다는 것이다. 결례가 될까 봐 임의로 도울 수도 없었다고 한다. 주고 싶지 않은 사람은 안 줄 수 없게 만드는 데 반해 주고 싶은 사람은 역으로 본인이 줄 수 없게 만든다는 것이었다. 원래 그런 분이니까 충분히 이해가 간다고 했다.

그의 청빈과 근검절약의 일상생활은 41년간 그를 기사로 모셨던 권중태 보좌관이 TV를 통해서 공개적으로 증언한 적도 있다. 한국의 정치권에서 계파를 거느리려면 1인당 최하 소요액이 얼마라는 속설이 있다. 그는 체질적으로 그런 행태를 거부한다.

그러니 정치적 손발, 즉 헌신적 추종 정치인이 없는 상황에서 어떻게 대통령 후보로 발돋움할 수 있었겠는가. 그러나 나는 한때 그보다 더 적절한 대통령감이 어디 있겠는가 하는 판단에서 몹시 안타까웠던 때가 있었다. “자녀 삼 남매를 혼인시키면서도, 또한 저서를 여덟 권씩이나 출판하면서도 우선 나부터도 초청장을 받은 일이 한 번밖에 없으니 이건 아무리 청강이라도 친구지간에 너무 한 것 아니냐” 하고 따져 물었다. “폐 끼치기 싫어서 그랬다”는 게 그의 답이었다.

그게 언제였던가. 계동 골목의 대중식당 ‘향가’에서 그를 만났다. ‘물이 지극히 맑으면 고기가 없고, 사람이 지극히 맑으면 무리가 안 따른다(水至淸則無魚 人至淸則無徒)’라고 쓰인 액자가 그 방에 걸려 있어 청(淸)을 화두로 삼았는데 그는 끄떡도 하지 않았다. 체질적으로 청강은 청빈일 수밖에 없었고 그가 비록 대권에의 야망이 있다 할지라도 오늘과 같은 한국 정치의 풍토와 환경 속에서는 꽃 피울 수가 없는 것이었다.

그는 성격상 한국적 당인(人)이 될 수 없다. 그래서 항상 고독과 고통의 멍에를 짊어져야만 했다. 1969년 3선 개헌안 반대투쟁만 해도 그렇다. 당시 박정희 대통령과 집권세력이 사생결단의 작심 끝에 내놓은 개헌안이다. 그는 당시의 집권여당 공화당에서 마지막까지 저항한 단 한 명의 국회의원이었다. 그런데 그는 여기에 덧붙여 공화당 의원총회에서 권력의 최고실세라 할 청와대 비서실장 이후락과 중앙정보부장 김형욱을 권력형 부정부패의 핵심이라고 규탄하고 그들의 해임을 강력하게 요구했다. 범부로서는 상상도 할 수 없는 발언이다. 이 일로 인해 그는 결국 1978년까지 무려 8년간 여당에서 정치적으로 퇴출당하는 고통을 겪어야만 했다.

그는 평생토록 가난을 디디고 불의에 맞서 자유와 민주, 정의로운 국가, 그리고 민족의 평화와 공동번영을 위해 싸웠다. 온갖 독재와 압박에 항거하여 부정한 권력과 부패에 맞서 싸웠다. 참으로 힘겹게 감당해왔던 그 소임을 내려놓고 우리 곁을 떠나 천국으로 불려간 지 어언 7년 3개월이 되었다. 오늘날 그가 후배들의 영원한 귀감이 되고 있음을 나는 한 시대를 그와 함께 살았던 사람으로서 진심으로 기뻐하고 존경하며 지금도 자랑스럽게 생각하고 있다.

윤형섭 전 교육부 장관

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“민주당에 가장 필요한 건 개딸과 헤어질 결심”… 박용진, ‘이재명 결단’ 촉구
“민주당에 가장 필요한 건 개딸과 헤어질 결심”… 박용진, ‘이재명 결단’ 촉구 박용진(사진) 더불어민주당 의원은 24일 "민주당의 총단합에 가장 큰 걸림돌이 내부를 공격하고, 분열을 선동하는 개딸(‘개혁의 딸’의 줄임말로, 이재명 민주당 대표의 극렬 지지층을 일컫는 말)이고 정치 훌리건"이라며 이 대표와 민주당이 개딸과 ‘헤어질 결심’을 해야 한다고 촉구했다.박 의원은 이날 자신의 페이스북에 ‘변화와 결단 : 개딸과 헤어질 결심’이라는 제목의 글을 올려 이 같이 주장했다. 박 의원은 "정치 훌리건은 축구에서의 훌리건과 똑같다. 팀을 망치고 축구를 망치는 훌리건처럼 정치 훌리건, 악성 팬덤은 정당을 망치고 민주주의를 박살낸다"며 개딸로 일컬어지는 이 대표 극렬 지지층의 심각성을 지적했다. 박 의원은 나아가 "(정치적 반대세력을) 좌표 찍고, 수박(겉과 속이 다른 배신자라는 의미)을 찢고, 의원들을 조리돌림하며 문자를 보내고, 18원(후원금)을 보내면서 자신이 무슨 대단히 큰 애국행위를 하고 있다고 생각하시는 분들, 착각하지 마십시오!"라며 개딸들을 정면으로 비판했다. 이어 "박지현(전 민주당 공동비상대책위원장) 제끼고 이낙연(전 국무총리) 보내고 박용진 이원욱 이상민같은 수박 다 내보내겠다고 한다면, 여러분들은 후련해도 옆에서 지켜보는 국민들은 기겁을 한다"고 썼다.박 의원은 그러면서 "개딸 여러분들께서 그렇게 단일대오가 좋으시다면 윤심(윤석열 대통령의 마음) 단일대오 깃발이 나부끼는 국민의힘으로 가라"며 "이준석(전 국민의힘 대표) 찍어내고, 나경원 안철수도 찍어눌러 어떤 이견도 용납하지 않고 초록은 동색이 아니라고 결연한 의지를 보여주는 국민의힘이 여러분이 선망하는 정당의 모습 아니냐"고 따져 물었다. 박 의원은 "민주당은 그런 정당이 아니다. 김대중, 노무현, 문재인이 만들어 온 민주당의 길은 정치적 다양성을 배양하고 다양한 견해, 토론이 가능한 정당, 바로 민주정당에 있다"고 일갈했다. 박 의원은 "당내 의원을 향한 내부총질에만 집중하는 행위로는 국민의 신뢰를 얻을 수 없다"면서 "개딸들이 수박을 찢을 때 국민은 민주당을 찢는 개딸에 질린다. 국민을 질리게 하는 정당이 어떻게 집권을 할 수 있느냐"고 따져 물었다. 박 의원은 "민주당의 변화와 결단은 개딸과 헤어질 결심에서 출발한다"며 이 대표와 당 차원의 결단을 촉구했다. 박 의원은 "증오와 혐오의 언어가 난무하는 당의 현실은 달라져야 한다"며 "해당행위, 당을 분열시키는 이들에 대해 이재명 당대표가 강력하게 대응해야 한다"고 촉구했다. 또 "반민주적 행위가 민주당을 위한 것이라는 착각을 결코 방조해서는 안된다"고 했다. 박 의원은 "민주당에 지금 가장 필요한 건 개딸과 헤어질 결심"이라며 "민주당의 화합을 위한 이재명 대표의 결단을 촉구한다"고 밝혔다. 한편, 이 대표는 이날 울산에서 당원 및 지지자들과 만나는 ‘국민보고회’를 열고 "우리 앞의 차이가 있어도, 이겨내야 할 상대와의 차이만큼 크진 않다. 미워도 식구"라고 말했다.이 대표는 "(상대방의) 이간질을 정말 조심해야 한다"며 "섭섭해도 손 꼭 잡고 반드시 꼭 이겨내자"고 호소했다.자신의 지지층에게 비명(비이재명)계를 겨냥한 문자폭탄 등 ‘내부 공격’을 자제해 달라고 요청한 것으로 풀이된다.이 대표는 "화를 다 내면서 하고 싶은 것 다 하는 세상이 어디에 있겠는가"라며 "마음에 안 들어도 같이 손 꼭 잡고 갈 수 있어야 한다"고 했다.이 대표는 "‘수박’ 이러지 말자. 여러분들은 ‘찢’(형수 욕설 논란에 휩싸인 이 대표를 조롱하는 표현)이라고 하면 듣기 좋은가"라고 묻고 "그런 명칭을 쓰면 갈등이 격화한다"고 했다.이 대표는 "언론에, 상대에 이용당하고 내부에 안 좋은 뜻을 가진 이들에게 또 이용당한다"면서 "상대가 쓰는 방법은 분열과 갈등으로 힘을 약하게 하는 것으로 보이기에, 최대한 힘을 합쳐 같이 가야 한다"고 강조했다.오남석 기
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