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미코·특전사·국대 출신 우희준 “허들 넘을 수 있는지는 해봐야 안다”

  • 입력 2024-04-22 06:36
  • 수정 2024-04-22 09:26
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photo이미지 크게보기 (서울=연합뉴스) 미스코리아 선, 특전사 복무, 카바디 국가대표 등의 경험을 토대로 에세이집 ‘순간을 산다’(봄빛서원)를 출간하는 우희준(30) 씨가 19일 서울 종로구 수송동 연합뉴스 사옥에서 인터뷰 중간에 포즈를 취하고 있다. 2024.4.22



“도전하면 누구나 성공 가능, 원하는 일 하면 돈은 따라온다”
에세이집 출간…편견 극복하려 남군 기준 ‘특급체력’ 달성


“도전하면 (누구나) 성공할 수 있어요. 성공을 내년에 하느냐, 10년 뒤에 하느냐의 문제에요. 이루어진다는 믿음으로 하면 못할 건 없어요.”

미스코리아 선, 대한민국 여군 소위 최초 특전사 근무, 카바디 국가대표 선수 등 불꽃처럼 도전을 거듭한 우희준(30) 씨는 20대 시절 경험에서 느낀 것을 이렇게 요약했다.

에세이집 ‘순간을 산다’(봄빛서원) 출간을 앞두고 19일 연합뉴스와 만난 우씨는 “어떤 선택을 하든 허들 이미지가 떠올랐다”며 “넘거나 못 넘고 넘어지겠지만 해봐야 아는 것”이라고 지론을 폈다.

그는 학군사관후보생(ROTC)이자 카바디 선수였던 대학시절 미스코리아 선으로 뽑혔다. 후배들이 장난으로 지원서를 대신 내는 바람에 참가했다고 한다. 비인기 종목인 카바디와 편견에 맞서는 여군을 알리는 기회로 삼고 싶었다고 책에서 회고한다.

미스코리아 출신의 연예계 진출이 흔하지만, 우씨는 군인이나 국가 대표가 더 중요했다고 인터뷰에서 강조했다.

“미스코리아로 활동하면서도 훈련이나 운동을 절대 게을리하지 않았어요. (중략) 방송·연예계 활동에 눈이 멀어서 뒷전으로 했다면 아마 임관도 못 하고 금메달도 못 땄을 것입니다.”

카바디 국내선수권대회, 아시아선수권대회, 국제대회 등에서 금메달을 땄다. 겸임이 어려워 중위로 전역하고 출전한 2023년 항저우아시안게임에서는 메달을 얻지 못했다. 선택을 후회하지는 않는다.

“전역을 안 했다면 대위로 진급해 중대장을 하고 있겠죠. 하지만 ‘아시안게임에 나갔으면 메달을 딸 수 있었을까’하는 평생 풀리지 않는 찝찝함을 지닌 당당할 수 없는 중대장으로서 남았을 거예요.”

우씨는 “순간순간 부족한 부분들을 채우려고 많이 나갔던 사람”이라고 자신을 규정했다. 고교 시절 스턴트 치어리딩 세계선수권대회에서 4위를 기록했지만, 외신의 질문에 제대로 답변하지 못한 것을 계기로 미국 고교로 유학했다. 집안 형편이 넉넉하지 않았지만 “학비와 생활비는 취업해서 꼭 갚겠다”며 부모님을 설득했다.

아시아 출신자가 거의 없는 학교에서 차별도 겪었지만, 운동을 매개로 ‘인싸’(인사이더)로 거듭났고 시도하면 바뀐다는 것을 깨달았다고 한다.

우씨는 18세에 한국관광공사 최초 고졸 신입사원(인턴)으로 입사했고, 또래보다 늦게 대학에 갔다. 장애인 선수들과의 교류를 계기로 의료기기를 만들고자 울산대 공대에서 의공학을 배웠다.

photo이미지 크게보기 제복 입은 대학시절의 우희준[울산대 제공. 재판매 및 DB 금지]



군에서는 수색 중대 소대장을 거쳐 여군 소위 최초로 특전사로 발령받았고 통역장교로 레바논 파병 생활도 했다. 여군 소위 특전사 발령은 전례가 없다고 반응하는 담당자에게 “선례가 없다면 지원할 기회를 달라”고 호소한 끝에 뜻을 이뤘다. 하지만 부대 측은 여군과 남군이 같은 텐트에서 숙영하는 것은 불가능하다는 등의 이유로 임무를 제한하기도 했다.

그는 “남군들이 기본적으로 하는 것인데 여군이라서 안 되는 것이 많아 불합리하다고 생각했다”고 돌아봤다. 말보다는 행동으로 부조리를 극복하고자 체력 측정에서 늘 여성이 아닌 남성 기준으로 특급을 달성했다고 한다.

우씨는 퇴역 대신 전역(轉役)했고 지난달에는 예비군 훈련도 받았다. 육군 간부모집 홍보대사와 ROTC 홍보대사, 육군학생군사학교 홍보대사로서 활동하는 등 군과의 연결 고리를 유지하고 있다. 군인 말투가 남아 있는 것 같다고 했더니 “아직 군대 물이 안 빠지긴 했다”며 웃었다.

우씨는 현재는 카이스트 대학원에서 지식재산학을 공부하고 있다. 군 경험을 살려 경민대 효충사관과에서 겸임교수로 강의하고 기업의 초청을 받아 강연도 한다. ‘운동선수인데 미스코리아 대회에 나가고 싶다’, ‘군인인데 운동선수를 하고 싶다’는 등 문의가 많아 이번 에세이와 강연 등으로 경험을 공유할 계획이다.

원하는 것을 경험하거나 부족한 것을 채우기 위해 여러 가지를 하다 보니 구체적인 진로는 아직 정하지 못했다.

“군에 다시 들어가는 게 맞을지 아니면 사회에서 하지 못했던 다양한 분야에 도전해 보는 게 맞을지 고민하는 단계인 것 같아요.”

젊은이들이 돈이 되는 분야로 쏠리는 경향이 보이는 것에 관해 우씨는 각자의 선택을 존중한다면서도 “나는 한 번도 어떤 선택을 할 때 ‘돈을 더 많이 받을 수 있는가’로 판단하지 않았다”고 단언했다.

태권도장을 운영하다 경찰로 이직한 아버지의 가르침이 그의 인생관에 큰 영향을 줬다.

“아버지가 항상 그러셨어요. ‘돈은 네가 원하는 일을 하다 보면 언젠가는 따라온다’고요. 짧은 삶을 살았지만, 그 말이 맞는다고 믿어요. 40대·50대에도 저는 이렇게 살고 있을 것 같아요.”

[연합뉴스]

<저작권자(c)연합뉴스, 무단전재-재배포 금지>

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앞치마 두루고 계란말이 한 대통령…기자들과 김치찌개 만찬 취임 3년 차를 맞아 소통 강화에 나선 윤석열 대통령이 24일 대통령실 출입 기자들을 용산 대통령실 잔디마당으로 초청해 만찬을 함께 했다. ‘대통령의 저녁 초대’라는 제목으로 열린 이날 만찬에서 대통령은 김치찌개를 직접 나눠줬다. 당선인 시절이던 2022년 3월 ‘취임 후 김치찌개를 끓여주겠다’고 기자들에게 했던 약속이 약 2년 2개월 만에 성사된 것이다.대통령실과 정치권 등에 따르면 이날 만찬 행사에는 출입 기자 200여 명과 대통령실 주요 참모진이 참석했다. 윤 대통령과 참모진은 양복 재킷을 벗고 넥타이를 하지 않은 차림으로 앞치마를 했다. 또 윤 대통령은 직접 한우와 돼지갈비 등 고기를 숯불 석쇠에 구워 기자들에게 배식했다.저녁 메뉴로는 안동 한우와 완도 전복, 장흥 버섯, 무안 양파, 강원도 감자, 제주 오겹살, 이천·당진 쌀밥, 남도 배추김치, 여수 돌산 갓김치, 문경 오미자화채, 경남 망개떡, 성주 참외, 고창 수박, 양구 멜론 등 전국 각지에서 공수된 국산 먹거리들이 나왔다. 술은 아예 제공되지 않았다.가장 관심을 받은 음식은 김치찌개와 계란말이였다.윤 대통령은 대선 후보로 선출되기 전인 2021년 9월 한 예능프로그램에 출연해 김치찌개와 계란말이를 손수 만드는 요리 솜씨를 보여줬다. 대선 기간 당시에 윤 대통령 후보 유세를 취재하던 기자들이 ‘당선되면 TV에 나온 김치찌개를 맛보는 기회를 갖고 싶다’고 하자, 윤 대통령이 "새로운 청사에 초청해 김치찌개를 대접하겠다"는 뜻을 밝힌 것으로 전해진다.이어 2022년 3월 당선인 시절 통의동 인수위원회 사무실 인근에서 참모들과 김치찌개로 오찬을 함께했다. 당시 윤 대통령은 집무실 앞 천막 기자실을 방문한 자리에서 ‘김치찌개 오찬’에 대한 질문을 받고 "청사를 마련해 가면 한번 저녁에 양을 많이 끓여서 같이 먹자"고 재차 답한 바 있다.윤 대통령은 이날 인사말에서 "취임하면서부터 후보 시절 예능 프로그램 ‘집사부일체’에 나온 김치찌개와 계란말이를 대접하겠다고 약속했는데 벌써 2년이 지나도록 못 했다"며 "오늘 김치찌개 양이 많아 직접 만들진 못했지만 제 레시피를 운영관에게 적어줘서 그대로 만들었고 직접 배식하겠다"고 말했다.윤 대통령은 숯불 석쇠에 직접 구운 고기와 솥에 끓여져 나온 김치찌개를 기자들에게 나눠줬다. 이어 계란말이도 손수 만들었다.이날 기자단 초청 만찬은 취임 3년 차에 들어 언론계를 포함한 각계와 소통을 넓히려는 의미로 해석된다. 윤 대통령은 지난 4·10 총선 참패 이후 소통 강화를 다짐했고, 이후 더불어민주당 이재명 대표와 첫 회담, 취임 2주년 대국민 기자회견 등을 했다.윤 대통령은 보름 전인 지난 9일 회견에서 "저부터 바뀌겠다"며 "앞으로 언론과 소통을 더 자주 하고 언론을 통해 국민께 설명하고 이해시켜 드리겠다"고 말한 바 있다. 윤 대통령은 이날 마무리발언에서도 "이렇게 분위기가 좋은데 미리 자주 할 것을, 미안하게 생각한다. 앞으로 자주하겠다"고 했다. 만찬이 끝날 무렵에는 각 테이블을 돌며 참석자 전원과 인사했다. 여러 기자들이 이날과 같은 자리를 자주 마련하는 등 언론과 직접 소통을 확대해 달라고 하자 윤 대통령은 "또 만들겠다"고 답했다.이날 만찬에는 정진석 비서실장, 성태윤 정책실장, 장호진 국가안보실장, 홍철호 정무수석, 이도운 홍보수석, 김주현 민정수석, 전광삼 시민사회수석, 박춘섭 경제수석, 장상윤 사회수석, 박상욱 과학기술수석 등 주요 참모진이 자리했다.곽선미 기
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