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美, F-15 50기 이스라엘 판매 추진…24조원 규모, 가자전쟁 이후 최대

조성진 기자
조성진 기자
  • 입력 2024-04-03 05:32
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photo이미지 크게보기 이스라엘 공군의 F-15 전투기. AP 뉴시스



미국 정부가 F-15 전투기 50기를 이스라엘에 판매하는 거래에 조만간 승인할 것으로 보인다고 CNN이 1일(현지시간) 보도했다.

CNN은 사안에 정통한 소식통 3명을 인용해, 바이든 행정부가 이스라엘에 대한 F-15 전투기 50대를 판매하기로 방침을 정하고 조만간 의회에 관련 승인을 요청할 계획이라고 보도했다. 판매 규모는 180억 달러(약 24조4000억 원)로 이스라엘과 하마스의 가자 전쟁 이후 최대 수준이다.

미국 정부는 이와 별도로 조만간 대량의 정밀 유도 탄환의 이스라엘 판매 승인을 의회에 요청할 것으로 예상된다. CNN은 "이 같은 미국의 최첨단 무기 판매 결정은 가자 지구 민간인 살상을 놓고 이스라엘에 대한 비판이 고조하는 가운데 내려졌다"며 "바이든 행정부 관리들에서조차 이스라엘의 민간인 살상에 대해서는 비판의 목소리가 나오고 있다"고 지적했다.

특히 조 바이든 대통령의 지지기반인 민주당에서 이스라엘에 대한 전폭적인 지원을 재고해야 한다는 목소리가 꾸준히 나온다. 미국의 반대에도 이스라엘이 가자지구에서의 대규모 군사작전을 강행하려하는 것도 이러한 목소리에 힘을 싣고 있다. 다만 바이든 행정부는 이스라엘과의 갈등과는 별개로 군사적 지원을 흔들림없이 이어간다는 방침이다.

워싱턴포스트(WP)도 지난달 29일 미국 정부가 최근 수십억달러 규모의 폭탄 등을 이스라엘에 보내는 지원안을 조용히 승인했다고 보도했다. 지난해 10월 7일 하마스의 이스라엘 공격 이후 최근까지 미국은 이스라엘에 100건이 넘는 무기판매를 이어오고 있다. 이들 대부분은 의회의 승인도 받지 않고 비공개로 추진됐다. 일정 금액을 넘지 않아 의회 승인 대상이 아니라는 이유였다.

이번 F-15 전투기 판매를 놓고는 의회에서 거센 반대의 목소리가 제기될 가능성이 농후하다. 특히 조 바이든 대통령의 친정인 민주당내 진보 진영을 중심으로 비판이 비등할 것이란 전망이 나온다. 민주당 의원들은 이스라엘이 가자 지구에 대한 인도주의적 지원을 확대하기 이전에는 무기 지원을 제한해야 한다는 주장에 무게를 싣고 있다.

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