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사회마음상담소

공황장애인데 운전할 때 정신을 잃을까봐 걱정돼요

  • 입력 2023-01-25 08:54
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이미지 크게보기 게티이미지뱅크



■ 마음상담소

▶▶ 독자 고민


몇 달 전 운전을 하던 중 갑자기 숨을 쉬지 못하겠고 두근거림이 심해지더니, 어지러움, 구역질까지 온 적이 있어요. 응급실에 갔고, 신체적으로는 아무 이상이 없는 공황장애라고 진단받기는 했지만 하필 제가 운전을 할 때 증상이 있다 보니 운전대를 잡기가 너무 두려워요. 특히 자동차전용도로를 지날 때마다 다시 멍해지고 마치 의식을 잃을 것 같아요.

실제로 쓰러지거나 죽는 병이 아니라고는 하지만 정신을 잃어서 여러 대의 차를 친 사건도 뉴스에서 접하다 보니, 혹시 제가 공황으로 그런 상황이 돼 나뿐만 아니라 남에게 피해를 입힐까 봐 걱정됩니다.

공황 자체는 문제 안돼…실제 의식 잃으면 다른 질환 의심을

▶▶ 솔루션


공황장애를 겪는 대다수 사람은 맨 처음 공황발작을 겪었던 상황을 가장 두려워합니다. 그 상황이 다들 비슷할 것 같지만 각자 다릅니다.

사람이 많은 곳을 힘들어하는 경우도 있고, 혼자 있는 정반대의 상황을 두려워하기도 합니다.

왜 그럴까요? 실제로 공황발작을 잘 생기게 하는 객관적인 상황이 있어서가 아닙니다.

공포는 주관적입니다. 기억에서 비롯되기 때문에 각자 다른 상황에서 유난히 긴장하고 불안해하는 것이지요. 운전하다가 처음 겪었고, 공황이 다시 올 것이라는 ‘예기불안’이 계속되기 때문에, 바로 차를 세우기가 힘든 환경인 자동차 전용도로에서 불안이 더욱 심해지는 것이 아닐까 싶습니다.

공황 자체가 비정상은 아닙니다. 만약에 생명을 위협받을 정도로 위험한 상황에서 공황발작이 생긴다면 그것은 정상입니다.

온몸의 교감신경이 항진되며 위험을 알리기 위해 현재 상황에서 ‘싸우거나 도망치라는(fight or flight)’ 신호를 보내는 것이니까요.

우리의 각성 수준은 하루 종일 동일한 것이 아니라 주변 상황에 따라 높아졌다가 낮아졌다가 하는데요. 공황 발작 때 우리 몸은 과각성되기 때문에 편안하게 집에서 쉬는 때보다 훨씬 더 깨어 있는 상태입니다.

의식을 잃을 것 같은 공포가 공황장애 증상이지 실제로 의식을 잃는다면 그것은 공황이 아니라 다른 질환을 의심해 봐야 합니다.

정신건강의학과에 대한 인식이 예전보다는 나아진 것을 느낍니다. 그래서 공황장애를 앓는 분들이 고통을 겪는 기간을 줄이고 조금 더 빨리 치료를 받는 경우가 많아져서 참으로 다행입니다.

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심장이나 호흡기 질환에 대해 주로 걱정하는 경우가 많은데요. 이번 사례처럼 의식을 잃는 느낌이 있을 경우 조금 더 자세한 검사가 필요할 수 있습니다.

갑상선 등 내분비질환, 당뇨, 간질 등을 제대로 진단 및 치료받지 못할 경우 의식을 잃는 경우가 있습니다. 공황장애 진단을 위한 정신과 검사를 받기 전에 내과나 신경과 검사를 통해 다른 신체적인 문제를 감별하는 것이 먼저입니다.

하주원 대한정신건강의학과의사회 홍보이사·전문의

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조국 딸 “본인들은 스스로에게, 가족에게 같은 잣대 적용하나”…父 선고일에 김어준 인터뷰
조국 딸 “본인들은 스스로에게, 가족에게 같은 잣대 적용하나”…父 선고일에 김어준 인터뷰 자신의 ‘입시 비리’ 의혹으로 부모인 조국 전 법무부 장관 부부가 재판을 받기도 한 조 전 장관의 딸 조민(32) 씨는 6일 공개된 인터뷰에서 “저는 떳떳하다. 부끄럽지 않게 살았다”고 밝혔다.조 씨는 이날 오전 공개된 유튜브 채널 ‘김어준의 겸손은힘들다 뉴스공장’에서의 인터뷰에서 “제가 지난 4년간 ‘조국의 딸’로만 살아왔는데 오늘(지난 3일) 아버지가 실형을 받으시는 것을 지켜보면서 ‘나는 떳떳하지 못한가’라고 곰곰히 생각해보게 됐다”며 이같이 말했다. 또 조 씨는 아버지가 1심에서 실형 선고를 받은 것에 대해 “검찰이나 언론이나 정치권에서 저희 가족을 지난 4년동안 이렇게 다룬 것들 보면은 정말 가혹했다고 생각한다”며 “과연 본인들은 스스로에게 아니면, 그들의 가족들에게 똑같은 잣대 적용하는지, 그것은 묻고싶다”고 말했다. 조 씨는 입시 비리 의혹 등에 관한 조 전 장관의 1심 재판 선고가 이뤄지던 지난 3일 해당 유튜브 채널에서 진행자 김어준 씨와 인터뷰를 녹화했다. 조 씨는 조 전 장관이 서울중앙지법에서 1심 선고를 받고 나온 후 인터뷰 예정을 알렸다고 했다. 조 전 장관은 딸의 인터뷰 계획에 대해 “처음에는 말씀이 좀 없다가 ‘잘 다녀오라’고 했다”고 조 씨는 전했다.조 씨는 이번 인터뷰에서 ‘지난 4년 전 인터뷰 후 어머니(정경심 전 동양대 교수)가 수감됐다. 그때 심정이 어땠냐’는 질문에 “그때는 정말 정말 힘들었다”며 “제가 개인적으로는 생각하기에는 아버지가 장관직을 하지 않았다면 일어나지 않았을 일이라고 생각한다”고 답했다. 조 씨는 의혹이 처음 불거졌을 당시인 지난 2019년 10월 4일 김 씨가 TBS라디오에서 진행하던 ‘뉴스공장’ 프로그램에서 인터뷰를 한 바 있다 .조 씨는 조 전 장관이 1심 선고를 받기 전 ‘법정 구속’ 가능성에 대비하기도 했다고 전했다. 조 씨는 “(지난 3일) 나가기 한 세 시간 전부터 양복 다 입더니 A4용지에 빼곡히 뭔가를 써서 대문에 붙여놨다”며 “몇 가지 이야기 하자면 ‘아버지가 신청한 어머니 면회 이런 것들을 다 취소해야 한다. 그래야 어머니 면회 횟수가 보장된다’, ‘공과금·세금 이런 것 몇월 언제 내라’ 이런 것들(이 쓰여 있었다)”이라고 말했다. 조 씨는 또 “(조 전 장관이) 대문 앞에 책을 이렇게 다 쌓아 놓았다”며 “쌓아 놓은 책 순서대로 10권씩 본인한테 넣어달라 이런 말씀이 적힌 것”이라고 말했다. 조 씨는 또 “아버지까지 만약에 구속되면, 제가 가장이란 생각에 어제 사실 잠을 한숨도 못 잤다”고 덧붙였다.조 씨는 ‘입시 비리’ 논란에도 불구하고 “한국에서 제 방식대로 살겠다”는 입장을 밝혔다. 그는 ‘주변에서 한국을 떠나 해외에서 의사 생활을 하는 게 어떠냐는 조언은 없었냐’는 질문에 “해외로 가서 다시 시작하라는 분들이 정말 많다”며 “실제로 도와주겠다는 고마운분들도 몇분 계셨다”고 말했다. 그러나 조 씨는 “저는 도망가고 싶지 않다”며 “사람들이 어떻게 생각할지는 모르겠지만 저는 떳떳하다, 친구들이랑 가족들도 다 변함없이 있다”고 강조했다. 그는 다만 “가끔 언론 때문에 힘들긴 하다”며 “저는 한국에서 정면으로 제 방식대로 잘 살 것”이라고 덧붙였다.조 씨는 ‘입시 비리’ 논란에 관한 핵심 의혹이었던 ‘가짜 표창장’ 문제에 관해서도 문제가 없다는 입장을 고수했다. 그는 “표창장으로 의사가 될 수는 없다”며 “그 당시에 (의학전문대학원) 입시에 필요했던 항목들에서 제 점수는 충분했고 그리고 어떤 것들은 넘치기도 했다”고 말했다. 그는 ‘의사생활을 한 지 2년 됐는데, 동료 선배들이 본인의 의사로서 실력에 대해서도 이야기할 것 아닌가’라는 질문에 “자질이 충분하다고 들었다”며 말했다. 한편 조 씨는 이번 인터뷰에서 맨얼굴을 공개하고 향후에도 공개적으로 의료 관련 봉사 활동을 하겠다고 밝혔다. 조 씨는 ‘그동안은 조용하게 숨어서 일했던 병원에서는 계속 일하기 힘들텐데’라는 질문에 “그래서 더이상 병원에서 일하지 않기로 했다, 피해주기 싫어서”라며 “저와 관련된 재판이 끝나기 전에는 제 의료지식을 의료봉사에만 사용하려고 한다”고 답했다. 이어 “국내여행도 다니고 맛집도 다니고 SNS도 하고, 모두가 하는 평범한 일들을 저도 하려고 한다”며 “더 이상 숨지 않고”라고 말했다. 그는 ‘SNS 주소를 공개해도 되냐’는 질문에도 “공개해도 된다”며 “(댓글로 괴롭히는 사람이) 오셔도 된다. 많은 의견 달라”고 덧붙였다. 박준희 기자 vinkey@munhwa.c
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