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“‘BTS 춤, 나도 하겠다’ ‘명품 걸치면 친구 늘 거야’… 다 착각입니다”

나윤석 기자
나윤석 기자
  • 입력 2023-01-25 09:11
  • 수정 2023-01-25 11:38
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이미지 크게보기 안우경 예일대 교수는 최근 출간한 ‘씽킹 101’을 통해 일상에서 흔히 접하는 사고의 편향과 오류를 설명한다. 흐름출판 제공



■ ‘씽킹 101’ 펴낸 안우경 예일대 석좌교수

유창성 착각·조망수용의 한계 등
일상속에서 ‘사고의 오류’ 빈번
스스로를 ‘불공정’하게 만들어

남에게 묻고,꼼꼼히 기록하는 등
다짐아닌 습관으로 ‘편향’고쳐야


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“우리를 잘못된 길로 이끄는 일상 속 ‘사고의 오류’를 모았습니다. 인지심리학을 통해 오류의 원인을 설명하는 것은 물론 이를 바로잡을 해법까지 제시했습니다.”

안우경 예일대 심리학과 석좌교수의 ‘씽킹 101: 더 나은 삶을 위한 생각하기 연습’(흐름출판)은 지난해 예일대 사회과학대 최고강의상을 받은 수업을 정리한 책이다. 부정성 편향과 확증 편향부터 대중에게 생소한 유창성 효과, 조망 수용의 한계까지 다양한 인지적 편향을 일상적 예시와 함께 풀어낸다. 2003년 예일대에 부임한 안 교수는 한국인 최초로 까다롭기로 소문난 미국 아이비리그 심리학과의 정교수가 돼 화제를 모은 인물. 싱가포르에 머물고 있는 안 교수를 지난 20일 줌(ZOOM)으로 만났다.

“학생들에게 방탄소년단(BTS) 뮤직비디오 ‘작은 것들을 위한 시’에서 잘라낸 6초짜리 영상을 보여준 적이 있습니다. 일부러 안무가 어렵지 않은 부분을 골라 10번 넘게 함께 반복 시청을 했죠. 영상 속 춤을 따라 추면 상을 주겠다고 말하니 10명의 학생이 강단으로 걸어 나오더군요. 표정은 호기로웠는데 웬걸, 마구잡이로 팔을 흔드는가 하면 3초 만에 포기하는 학생도 나왔죠.” ‘씽킹 101’의 문을 여는 사고의 오류는 ‘유창성 착각’이다. 수업에서 겪은 일화를 소개한 안 교수는 “BTS 안무를 ‘만만하게’ 여긴 학생들은 어려운 일을 수월하게 해내는 사람을 보면서 ‘나도 충분히 할 수 있겠다’고 느끼는 유창성 착각에 빠진 것”이라고 설명했다. 그에 따르면 유창성 착각은 ‘내가 무엇을 아는지에 대해 아는’ 메타인지에서 비롯된다. 메타인지는 인간의 행동을 주도하는 심리학적 기제인데, BTS 안무를 반복 시청한 학생들처럼 어떤 대상에 익숙함이나 편안함을 느끼면 ‘유창하게’ 해낼 수 있다는 착각에 이른다는 것이다.

‘조망 수용의 한계’는 상대방의 입장을 고려하지 못하는 인식의 편협함을 나타내는 경향으로 이를 설명하는 심리학 예시 중 하나가 ‘신분 뽐내기의 역설’이다. 이 이론에 따르면 보통 우리는 새 도시로 이사해 동네 친구를 사귀기 위한 모임에 나갈 때 값비싼 옷과 시계 같은 ‘사치품’을 통해 자신이 잘나가는 사람임을 드러내고 싶어 한다. 하지만 역설적이게도 ‘명품을 걸친 사람’과 ‘수수하게 차려입은 사람’ 가운데 누구와 더 친구가 되고 싶냐는 물음에는 대부분이 후자를 택한다. 안 교수는 “다른 상황에 놓인 인간의 모순적 심리를 보여주는 이론”이라며 “누군가에게 긍정적 인상을 심어주고 싶다면 그들의 관점에서 바라보고 생각해야 한다”고 강조했다.

‘부정성 편향’은 말 그대로 부정적 정보에 휘둘리는 인지 오류다. 같은 말인데도 우리는 ‘지연될 확률이 12%인 비행기’보다 ‘정시 운항할 확률이 88%인 비행기’를 선호한다. 입학사정관들이 ‘A 학점과 C 학점을 고루 받은 학생’보다 ‘모든 과목에서 B 학점을 받은 학생’을 주로 뽑는 것 역시 부정성 편향에 따른 결과다. 안 교수는 위험을 최소화하려는 ‘손실 회피’ 경향이 부정성 편향을 낳는 요인이라고 했다. “동전을 던져 앞면이 나오면 내가 10만 원을 주고, 뒷면이 나오면 당신이 내게 10만 원을 줘야 한다는 내기를 제안하면 거의 모두가 거절합니다. 보통은 승패 비율이 최소 2.5 대 1, 즉 앞면이 나오면 25만 원을 따고 뒷면이 나오면 10만 원 정도를 잃는 데 그쳐야 내기에 응합니다. 부정성 편향 덕분에 인류는 위험 신호를 감지하며 생존에 성공했지만, 한편으로 이것은 모험과 도전을 가로막는 장애물이 되기도 합니다.” 이와 함께 책은 가장 최근에 일어난 사건을 모든 결과의 원인으로 돌리는 ‘최신성 오류’, 신념과 일치하는 정보만 수용하는 ‘확증 편향’ 등을 짚는다.

안 교수는 ‘범하지 말아야겠다’는 다짐만으로는 사고의 오류와 편향을 피해갈 수 없다며 일상에서 실천할 수 있는 해법을 제안한다. 알고 있는 것과 모르는 것을 꼼꼼히 기록하면 유창성 착각을, 식당 메뉴 선택처럼 위험 부담이 적은 일부터 모험을 습관화하면 부정성 편향을 일부 극복할 수 있다는 것이다. 또 조망 수용의 한계와 관련해서는 ‘역지사지’의 관점을 취하는 것을 넘어 상대가 무슨 생각을 하는지 ‘직접 물어보기’를 두려워하지 말라고 조언한다. “편향이 사라지면 물론 불평등과 차별을 바로잡는 데 도움이 되겠죠. 하지만 우리가 편향을 줄이려 노력해야 하는 근본적 이유는 자신에게 ‘공정’하기 위해서입니다. 한계를 모르고 과대평가하는 것도, 안 좋은 일이 생겼을 때 최악의 해석을 생각하느라 에너지를 쏟는 것도 스스로에게 공정하지 않은 일이니까요. 덜 편향된 사고는 공정한 개인을 만들고, 그런 개인이 모여 합리적 사회를 만듭니다.”

나윤석 기자 nagija@munhwa.com

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조국 딸 “본인들은 스스로에게, 가족에게 같은 잣대 적용하나”…父 선고일에 김어준 인터뷰
조국 딸 “본인들은 스스로에게, 가족에게 같은 잣대 적용하나”…父 선고일에 김어준 인터뷰 자신의 ‘입시 비리’ 의혹으로 부모인 조국 전 법무부 장관 부부가 재판을 받기도 한 조 전 장관의 딸 조민(32) 씨는 6일 공개된 인터뷰에서 “저는 떳떳하다. 부끄럽지 않게 살았다”고 밝혔다.조 씨는 이날 오전 공개된 유튜브 채널 ‘김어준의 겸손은힘들다 뉴스공장’에서의 인터뷰에서 “제가 지난 4년간 ‘조국의 딸’로만 살아왔는데 오늘(지난 3일) 아버지가 실형을 받으시는 것을 지켜보면서 ‘나는 떳떳하지 못한가’라고 곰곰히 생각해보게 됐다”며 이같이 말했다. 또 조 씨는 아버지가 1심에서 실형 선고를 받은 것에 대해 “검찰이나 언론이나 정치권에서 저희 가족을 지난 4년동안 이렇게 다룬 것들 보면은 정말 가혹했다고 생각한다”며 “과연 본인들은 스스로에게 아니면, 그들의 가족들에게 똑같은 잣대 적용하는지, 그것은 묻고싶다”고 말했다. 조 씨는 입시 비리 의혹 등에 관한 조 전 장관의 1심 재판 선고가 이뤄지던 지난 3일 해당 유튜브 채널에서 진행자 김어준 씨와 인터뷰를 녹화했다. 조 씨는 조 전 장관이 서울중앙지법에서 1심 선고를 받고 나온 후 인터뷰 예정을 알렸다고 했다. 조 전 장관은 딸의 인터뷰 계획에 대해 “처음에는 말씀이 좀 없다가 ‘잘 다녀오라’고 했다”고 조 씨는 전했다.조 씨는 이번 인터뷰에서 ‘지난 4년 전 인터뷰 후 어머니(정경심 전 동양대 교수)가 수감됐다. 그때 심정이 어땠냐’는 질문에 “그때는 정말 정말 힘들었다”며 “제가 개인적으로는 생각하기에는 아버지가 장관직을 하지 않았다면 일어나지 않았을 일이라고 생각한다”고 답했다. 조 씨는 의혹이 처음 불거졌을 당시인 지난 2019년 10월 4일 김 씨가 TBS라디오에서 진행하던 ‘뉴스공장’ 프로그램에서 인터뷰를 한 바 있다 .조 씨는 조 전 장관이 1심 선고를 받기 전 ‘법정 구속’ 가능성에 대비하기도 했다고 전했다. 조 씨는 “(지난 3일) 나가기 한 세 시간 전부터 양복 다 입더니 A4용지에 빼곡히 뭔가를 써서 대문에 붙여놨다”며 “몇 가지 이야기 하자면 ‘아버지가 신청한 어머니 면회 이런 것들을 다 취소해야 한다. 그래야 어머니 면회 횟수가 보장된다’, ‘공과금·세금 이런 것 몇월 언제 내라’ 이런 것들(이 쓰여 있었다)”이라고 말했다. 조 씨는 또 “(조 전 장관이) 대문 앞에 책을 이렇게 다 쌓아 놓았다”며 “쌓아 놓은 책 순서대로 10권씩 본인한테 넣어달라 이런 말씀이 적힌 것”이라고 말했다. 조 씨는 또 “아버지까지 만약에 구속되면, 제가 가장이란 생각에 어제 사실 잠을 한숨도 못 잤다”고 덧붙였다.조 씨는 ‘입시 비리’ 논란에도 불구하고 “한국에서 제 방식대로 살겠다”는 입장을 밝혔다. 그는 ‘주변에서 한국을 떠나 해외에서 의사 생활을 하는 게 어떠냐는 조언은 없었냐’는 질문에 “해외로 가서 다시 시작하라는 분들이 정말 많다”며 “실제로 도와주겠다는 고마운분들도 몇분 계셨다”고 말했다. 그러나 조 씨는 “저는 도망가고 싶지 않다”며 “사람들이 어떻게 생각할지는 모르겠지만 저는 떳떳하다, 친구들이랑 가족들도 다 변함없이 있다”고 강조했다. 그는 다만 “가끔 언론 때문에 힘들긴 하다”며 “저는 한국에서 정면으로 제 방식대로 잘 살 것”이라고 덧붙였다.조 씨는 ‘입시 비리’ 논란에 관한 핵심 의혹이었던 ‘가짜 표창장’ 문제에 관해서도 문제가 없다는 입장을 고수했다. 그는 “표창장으로 의사가 될 수는 없다”며 “그 당시에 (의학전문대학원) 입시에 필요했던 항목들에서 제 점수는 충분했고 그리고 어떤 것들은 넘치기도 했다”고 말했다. 그는 ‘의사생활을 한 지 2년 됐는데, 동료 선배들이 본인의 의사로서 실력에 대해서도 이야기할 것 아닌가’라는 질문에 “자질이 충분하다고 들었다”며 말했다. 한편 조 씨는 이번 인터뷰에서 맨얼굴을 공개하고 향후에도 공개적으로 의료 관련 봉사 활동을 하겠다고 밝혔다. 조 씨는 ‘그동안은 조용하게 숨어서 일했던 병원에서는 계속 일하기 힘들텐데’라는 질문에 “그래서 더이상 병원에서 일하지 않기로 했다, 피해주기 싫어서”라며 “저와 관련된 재판이 끝나기 전에는 제 의료지식을 의료봉사에만 사용하려고 한다”고 답했다. 이어 “국내여행도 다니고 맛집도 다니고 SNS도 하고, 모두가 하는 평범한 일들을 저도 하려고 한다”며 “더 이상 숨지 않고”라고 말했다. 그는 ‘SNS 주소를 공개해도 되냐’는 질문에도 “공개해도 된다”며 “(댓글로 괴롭히는 사람이) 오셔도 된다. 많은 의견 달라”고 덧붙였다. 박준희 기자 vinkey@munhwa.c
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