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문화박경일기자의 여행

나룻배 올라타자 명·청 시대 돌아간듯… 강변 타고 흐르는 ‘판타지 야경’

박경일 전임 기자
박경일 전임 기자
  • 입력 2024-06-27 09:34
  • 수정 2024-06-27 09:58
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photo이미지 크게보기 봉황고성(鳳凰古城)의 야경. 어둠이 내리면 강을 끼고 은은한 조명을 받은 옛 건축물이 선명하게 떠오른다. 시간을 되돌려 고대도시 공간 속으로 들어선 듯한 느낌이다.



■ 박경일기자의 여행 - 한국인의 스테디셀러 여행지 중국 ‘장가계’ (下)

인구 5만명 도시 ‘봉황고성’
밤마다 강 양옆으로 조명 밝혀
끝없이 늘어선 4~5층 누각 장관
낮 시간대 담박한 모습도 매력

종합선물세트 여행 하이라이트
소수민족의 민속공연도 되살려

왕이 살았던 마을 ‘부용진’
초나라·촉나라 교류하던 통로
기둥 위의 집 고상가옥들 빼곡
벼랑 낀 50m ‘2단 폭포’ 웅장

패키지 상품보다 자유여행 추천
현장 매표 가능한 12월 초가 딱


장가계(중국)=글·사진 박경일 전임기자 parking@munhwa.com

# 장가계 주변 명소는 종합선물세트

중국의 대표적인 관광명소 장가계(張家界)의 볼거리가 크게 천문산(天門山)과 무릉원(武陵源), 두 덩어리로 나뉘어 있다고 했지만, 이곳 말고 주변에 다양한 명소가 이루 셀 수 없을 정도로 많다. 배를 띄워 뱃놀이를 하는 보봉호, 거대한 종유동굴인 황룡동굴, 유리보도교가 있는 대협곡…. 온천리조트와 테마파크, 민속촌과 극장도 있다. 차근차근 이런 명소를 다 들르겠다면 대여섯 번의 여행으로도 모자랄 정도다. ‘한 번에 다 보고 오겠다’는 여행자의 심리를 겨냥해 여행사에서 이곳저곳 관광지를 다 묶은 빽빽한 ‘옵션 상품’을 들이밀지만, 어차피 다 못 보고 오니 욕심을 내려놓는 게 현명하다.

장가계 주변 명소들은 대부분 천문산과 무릉원에 관광객이 몰려들기 시작한 2000년대 이후에 본격적으로 다듬어졌다. 장가계가 케이블카와 엘리베이터 등 자연에 설치한 시설물을 활용해 관광객을 끌어들이는 데 성공했으니, 주변 명소들도 관광객들이 좋아할 만한 요소를 십분 감안해 전략적으로 조성했을 거라는 건 미루어 짐작할 수 있다. 장가계 주변 명소들이 보여주는 경관과 매력이 워낙 다채로워서 ‘종합선물세트’ 같은 느낌이 드는 이유다.

장가계 여행을 하면서 빼놓지 말아야 할 주변 관광지를 딱 한 곳만 고르라면, 단연 ‘봉황고성(鳳凰古城·펑황구청)’이다. 장가계 도심에서 차로 4시간 거리니 우리 같으면 ‘같은 관광권역’이라 할 수 없는 곳이지만, 중국에서 이 정도 거리는 ‘근교’ 수준이다.

봉황고성은 소수민족인 묘족(猫族)과 토가족(土家族) 자치주 남서쪽에 있는 인구 5만 명의 작은 도시. 지금으로부터 300여 년 전쯤 만들어졌다. ‘봉황(鳳凰)’이란 지명의 유래는 두 가지. 도시 뒤쪽에 있는 산이 봉황이 날개를 펼친 모습 같다고 해서 붙여진 것이란 얘기도 있고, 도시에 성을 쌓을 때 산 정상에서 봉황 한 마리가 날아올랐다는 전설에서 왔다는 주장도 있다. 지명 뒤에 ‘고성(古城)’이란 이름이 따라붙은 건, 도시 동쪽과 북쪽에 오래된 성루가 남아 있어서다.

# 꿈결 같은 풍경… 불 켜진 봉황고성

봉황고성에는 명·청 시대의 모습을 고스란히 간직한 건축물을 비롯해 운치 있는 사찰과 정자 등 유교, 불교, 도교를 통합하는 유적이 도시 가득 남아 있다. 청석(靑石)판을 보도블록처럼 깔아 포장한 옛 골목을 거닐고, 배를 타고 강변을 따라가며 오래된 목조건축을 감상하고, 고대도시 박물관과 전통미 넘치는 오래된 고택을 찾아다니다 보면, 마치 타임머신을 타고 수백 년 전의 시간으로 돌아간 듯한 기분을 느낄 수 있다.

봉황고성이 지금처럼 이름난 관광지가 된 이면에는 1970년대 이후 중국에서 각광받았던 소설가 심종문(沈從文)이 있다. 그는 1988년 노벨문학상 최종심 후보에 오를 만큼 중국 현대소설을 대표하는 소설가로 꼽힌다. 봉황현 출신인 그가 1934년 발표한 대표작이 ‘변성(邊城)’이다. 소수민족의 젊은 남녀의 애틋한 사랑을 다룬 이 소설에는, 봉황고성 일대가 수묵화처럼 아름답게 묘사된다.

그의 소설을 계기로 소수민족 자치주의 작은 도시 봉황고성의 아름다움이 세상에 알려졌다. 심종문은 생전에 이렇게 말했다. “시와 그림에 조금이라도 관심이 있는 여행자라면, 이 도시의 강에서 작은 배를 타며 한 달을 머물러도 조금도 지루하지 않으리….” 그의 말을 따라 관광객들이 찾아오면서 봉황고성은 이제 내로라하는 관광명소가 됐다.

봉황고성의 압권은 뭐니뭐니해도 야경이다. 누구도 이견이 있을 수 없다. 밤이면 도시 한복판을 흘러가는 타강(陀江)을 가운데 두고 도시 전체에 조명이 환하게 켜진다. 불 켜진 봉황고성은 마치 꿈결 같다. 도시 전체가 애니메이션 속 판타지 공간처럼 느껴진다.

# 강에 배 띄우고 즐기는 야경

봉황고성 야경을 즐기는 가장 좋은 방법은 강에서 나룻배를 타는 것이다. 언덕에서 굽어보는 강변 마을의 야경도 좋지만, 배를 타고 보는 밤의 봉황고성은 더 근사하다. 강 양옆으로 간접조명을 켠 4∼5층 누각 건물이 끝없이 늘어서 있고, 골목마다 기념품점이며 음식점과 카페가 불야성을 이루고 있으며, 강변에서는 금속제 장신구가 가득 달린 묘족 전통의상을 입은 관광객들이 기념사진을 찍고 있다. 다리와 누각, 강변 건물을 비추는 불빛이 수면에 거꾸로 반사돼 선명하게 떠오른다. 장관도 이런 장관이 없다.

봉황고성에서는 밤마다 심종문의 소설 ‘변성’을 각색한 실경(實景) 공연이 펼쳐진다. 출연 연기자만 237명에 달하는 대규모 공연은 소수민족의 민속 공연이 중심이다. 공연을 즐기다 보면 관광이 주는 긍정적 영향력에 대해 생각하게 된다. 소수민족의 문화적 전통이 ‘잘 팔리는 관광상품’이 되면서 거의 다 지워져 가고 있던 소수민족의 전통이 하나둘 되살려지기 시작했다. 순전히 전통을 ‘돈으로 바꿀 수 있어서’ 벌어진 변화라지만, 이렇게라도 지킬 수 있다면 그래도 다행 아닌가.

봉황고성의 최대 단점이 있다면 ‘관광객이 너무 많다’는 것이다. 주말이나 휴일에는 도시 전체가 중국인들로 꽉 찬다. 인구 5만 명에 불과한 봉황고성에는 웬만한 대도시 인구로도 채산성을 맞추기 어렵다는 자기부상열차가 다닌다. 이 사실 하나만으로도 봉황고성에 얼마나 많은 관광객이 들이닥치는지 짐작할 수 있지 않은가. 되도록 주말과 휴일을 피하는 게 요령. 화려한 밤 풍경이 최고라지만, 조명의 화장을 지운 낮 시간대의 담박한 모습도 함께 보는 걸 권한다.

photo이미지 크게보기 영화제목이 그대로 지명이 된 부용진(芙蓉鎭) 마을 뒤쪽의 폭포. 2개의 단을 이룬 폭포가 물보라를 일으키며 쏟아진다.



# 영화 제목이 마을 이름이 되다

봉황고성을 말하면서 부용진(芙蓉鎭·푸릉쩐)을 빼놓을 수 없다. 장가계에서 차로 1시간 30분쯤. 봉황고성 가는 길 중간쯤에 부용진이 있다. 부용진의 원래 지명은 ‘왕촌(王村)’이었다. 왕이 사는 마을이란 뜻인데, 마을의 역사는 기원전 200년쯤으로 거슬러 올라간다. 오래전에 소수민족 토가족 왕조의 행궁이 있었다.

봉황고성에 소설 ‘변성’이 있었다면, 이곳에는 소설 ‘부용진’이 있다. 중국의 근대소설가 구화(古華)가 1981년 발표한 소설은 문화대혁명에 휩쓸린 남녀의 사랑이야기다. 1986년에는 영화로 제작됐는데, 영화가 히트하면서 촬영 장소인 이곳도 주목받으며 관광지로 떠올랐다. 급기야 2007년에 소설과 영화의 제목을 그대로 따서 지명을 ‘부용진’으로 고쳤다. 영화는 국내에도 수입돼 개봉했다.

소설과 영화로 유명해진 게 결정적이지만, 그게 아니어도 부용진은 볼 게 많은 역사 관광지다. 부용진에서 가장 귀한 유물은 속이 빈 구리기둥인 ‘계주동주(溪州銅柱)’다. 1000년 전쯤 토가족이 살던 계주(溪州) 일대를 다스리던 팽사수(彭士愁)가 초나라 왕 마희범(馬希范)에 패하고 평화협상을 하면서 상호불가침을 약속하고 그 증거물로 세운 기둥이다. 구리 5000근으로 기둥을 만들고 기둥에는 전쟁과 평화에 이르기까지의 과정을 새겼다. 마을 들머리에 동맹 체결장면을 재현한 동상과 함께 모조품이 세워져 있는데, 진품은 과거 영국인이 지은 교회당을 개조해 만든 마을 민속박물관 안에 있다.

‘유수하(酉水河·유수이)’라 부르는 강을 끼고 있는 부용진은 옛 초나라와 촉나라가 활발하게 교유하던 통로이기도 했다. 중국 명나라 때 화가이자 시인인 당백호(唐伯虎·탕보우)가 강변 벼랑에 새겼다는 글씨 ‘초촉통진(楚蜀通津)’이 그걸 증명한다. 초(楚)는 지금의 호남(湖南·허난)성과 호북(湖北·후베이)성을, 촉(蜀)은 사천(四川·쓰촨)성과 중경(重慶·충칭)시를 의미한다.

당시 번성했던 상업의 자취가 고스란히 남아 있는 마을 골목은 구들장 같은 넓적한 돌을 보도블록처럼 깔아놓아 ‘석판가(石板街)’라 부른다. 2.5㎞에 달하는 석판가 골목 양옆에는 기둥 위에 집을 지은 ‘고상(高床)가옥’이 늘어서 있다. 골목에는 골동품이나 도자기, 관광기념품, 군것질거리 등을 파는 상점들이 빽빽하다. 석판가 끝에는 영화 속에서 주인공의 가게로 등장한 쌀두부 가게가 있다. 쌀로 만든 두부는 부용진의 명물인데 맛이 묵과 비슷하다.

부용진 마을 아래쪽에 웅장한 폭포가 있다. 강변 쪽에서 보면 부용진은 벼랑에 자리 잡고 있는데, 이 벼랑을 끼고 폭포가 2단을 이뤄 장쾌하게 쏟아진다. 여러 개의 물줄기로 내걸린 폭포는 마치 흰 천을 널어둔 듯하다. 1층 폭포의 낙차가 20m고 2층의 높이는 33m여서, 폭포 두 개 높이를 더하면 50m가 넘는다.

photo이미지 크게보기 부용진 마을의 강변 벼랑에 새겨진 글씨 초촉통진(楚蜀通津). 초나라와 촉나라를 잇는 나루란 뜻이다.



# 한국인이 먼저 알아본 곳… 장가계

이즈음 장가계가 불러들이는 관광객 규모는 말 그대로 ‘상상초월’이다. 한국에서는 인기가 좀 시들해진 것처럼 느껴지지만, 중국에서 보면 절대 그렇지 않다. 중국 정부의 공식집계에 따르면 2023년 장가계를 찾은 내·외국인 총 관광객은 4200만 명에 달했다. 우리나라 전체 인구에 거의 맞먹는 숫자다. 유심히 봐야 할 것은 증가 추이다. 지난해 관광객 기록은 코로나19 이전 역대 최고였던 2019년에 비해 16.2%가 늘어난 것이다.

외국인 관광객 비율은 생각보다 적다. 작년 한 해 장가계를 찾은 외국인 관광객은 68만7400여 명. 전체 관광객의 1.6% 남짓이다. 외국인 관광객 중에서는, 한국 관광객이 23만2100명으로 41%를 차지했다. 여전히 ‘독보적인 1위’다. 한국인이 얼마나 장가계를 편애하는지는, 작년에 중국을 찾은 ‘한국인 4명 중 1명’이 장가계에 갔다는 한국인의 중국방문 통계로 증명된다.

사실 장가계는 한국인 관광객이 ‘키웠다’고 해도 과언이 아닌 여행지다. 장가계가 관광개발을 끝내고 본격적으로 관광객을 받아들인 게 1998년 무렵. 그 해에 장가계를 찾은 한국인은 116명에 불과했다. 그러던 것이 2000년대 들어 중국관광 붐을 타고 한국 관광객이 폭발적으로 증가했다. 특히 2005년을 전후해서는 장가계 전체 관광객의 60∼70%를 한국인이 차지했다. 중국인보다 한국인들이 장가계의 아름다움과 매력을 훨씬 먼저 알아봤던 셈이다.

중국인들이 아직 내륙 깊은 곳까지 여행 다닐 만한 경제적 여력이 없었던 그 시절에 장가계의 명승지 ‘금편계(金鞭溪)’ 입구의 상가에는 ‘짱구네집’ ‘부산역 쉼터’ 같은 간판을 단 상점들이 늘어서 ‘부산오뎅’을 팔았다. 지금은 중국인 관광객이 말 그대로 ‘대폭발’하면서, 한국인 관광객 비율은 0.6%로 낮아졌지만 말이다.

장가계가 한국인들의 이른바 ‘최애(最愛)’ 여행지로 등극했던 건, 산을 좋아하는 한국인의 기질 영향이 컸다. 한국인이 가장 좋아하는 여가 활동이 등산이니까. 조선족 여행사들이 발 빠르게 건너와 일찌감치 여행상품을 만든 영향도 있다.

# 패키지 여행의 장점과 단점

장가계의 조선족 가이드에게 들은 이야기 한 토막. 장가계 단체관광 손님 중에는 해외여행이 처음인 경우가 적잖다. 그러니 궁금한 게 어디 하나둘일까. 가이드와 만나면 거의 융단폭격 수준의 질문공세가 이어진단다. 그가 들었던 것 중 ‘가장 난감했었다’는 질문이 있다. 차창 밖을 바라보던 할머니가 던졌다는 질문. “가이드 양반, 저기 저 사람 지금 어디 가는 거야?” 그거야 가는 사람 맘대로지, 가이드가 알 턱이 있나.

패키지 여행 코스가 대부분 비슷비슷하니 장가계를 여러 번 방문하는 사례는 많지 않을 거라 생각했는데 웬걸, 현지에서 만난 한국인 중 상당수가 두 번 이상 장가계에 왔다고 했다. 이번이 ‘다섯 번째’라는 관광객도 만났다. “뭐가 그렇게 좋았냐?”고 물었더니, 돌아오는 대답이 뜻밖이다. 효도 여행으로 장가계에 처음 다녀온 이듬해에 동창 모임에서 장가계 여행을 했고, 그 뒤로도 이런저런 계모임마다 다들 ‘장가계 여행’을 택하는 바람에 그리됐다고 했다. 그는 ‘예나 지금이나 모이기만 하면, 장가계’라며 웃었다.

장가계를 찾는 한국인들은 거의 다 패키지 여행을 택한다. 대부분 중년층 이상이라 해외여행이 익숙하지 않은 데다, 개별여행을 하기 위한 인프라 부족으로 가이드 도움 없이 장가계를 여행하는 것이 불편해서다. 장가계를 관광하려면 여행 전에 방문 날짜를 정해서 티켓을 끊어야 하는데, 중국어를 모르면 쉽지 않다. 교외의 외딴 관광지까지의 교통편도 문제다. 그러니 모든 걸 도맡아 해결해주는 단체여행이 여러모로 편리하다는 걸 부인할 수 없다.

하지만 단체여행의 단점도 많다. 장가계 여행상품은 라텍스 매트 공장부터 편백나무 공장, 게르마늄 팔찌와 세라믹칼, 대나무 제품 등을 파는 상점 등을 들르는 쇼핑일정이 유독 많다. 선택관광(옵션)을 강요하기도 한다. 4박 5일 일정에 추가 요금을 내는 선택관광이 20여 개를 넘는 경우도 봤다. 값싼 특가 여행상품을 택해도 선택관광을 하고 나면 결국 낼 돈 다 내게 되는 경우가 대부분이다. 장가계 여행상품만큼은 ‘노쇼핑, 노옵션’ 상품을 권하는 이유다.

photo이미지 크게보기 덕항대협곡을 건너가는 거대한 다리 왜채대교(矮寨大橋). 교각 상판 아래에 협곡의 경관을 보며 걸어서 건널 수 있는 보행교가 있다.



# 장가계를 자유여행하는 법

제안하는 건 자유여행이다. 사실 장가계는 개별여행으로 훨씬 더 잘 볼 수 있다. 다양한 관광지를 일정이나 취향에 맞춰 고를 수 있다는 게 가장 큰 장점. 날씨에 맞춰 일정을 조정할 수 있다는 것이다. 예매한 입장권에 방문날짜가 정해져 있지만, 추가요금을 내면 일정을 바꿀 수 있다. 하지만 패키지 여행은 뒷말이 나올 것을 우려해 비가 오든 말든 원래대로 일정을 강행하는 경우가 대부분이다. 장가계 여행의 만족도는 날씨가 좌우한다.

단체여행 목적지로 장가계는 중년층 이상의 여행지로 제한되지만, 개별여행으로 가는 장가계는 모든 연령대에 다 맞는 여행지다. 특히 가족여행지로도 훌륭하고, 등산에 관심이 많은 이른바 ‘MZ세대’에게도 더할 나위 없는 여행지다. 호텔이나 관광지 예약 등은 출발 전에 온라인 기반의 여행사를 통해 준비할 수 있다.

중국여행의 최강자는 단연 온라인여행 플랫폼 ‘트립닷컴’이다. 아고다, 트립어드바이저 등 선발 다국적 온라인 여행사들이 있지만, 중국여행만큼은 트립닷컴이 단연 압도적이다. 그도 그럴 것이 트립닷컴은, 중국에서 최대 온라인여행사 씨트립에서 출발한 트립닷컴그룹이 운영하는 온라인 여행플랫폼이다. 2017년 씨트립은 미국 온라인 여행사 트립닷컴을 인수, 2019년부터 글로벌 네트워크를 강화하고 해외사업을 확장해 지금의 트립닷컴이 됐다.

트립닷컴에서는 다양한 여행패키지상품부터 렌터카, 크루즈상품, 호텔, 현지 투어에 이르기까지 거의 모든 여행상품을 원스톱으로 살 수 있다. 항공권부터 다양한 등급의 숙소, 명소 입장권, 데이투어 등 상품이 충실하다. 장가계 일대의 나이트 라이프와 맛집 정보도 촘촘한데, 강점은 두껍게 쌓인 리뷰다. 트립닷컴에서 선택할 수 있는 데이투어 상품은 대부분 영어로 진행하는데, 일본어로 가이드 해주는 상품도 있다. 한국어 상품은 아직 올라온 게 없지만, 현지 여행사들이 준비 중이라는 소식이다. 트립닷컴에서는 한국어 인공지능(AI) 챗봇서비스인 ‘트립지니’를 문자와 음성으로도 이용할 수 있다. 여행에 특화된 AI 기술에다 축적된 리뷰와 여행정보 등을 결합해 이용자의 복합적인 질문에 AI가 비서 역할을 하며 적절한 답을 해준다.

비수기 시즌에 간다면 ‘진짜’ 자유여행을 해볼 수도 있다. 12월부터 이듬해 2월까지 겨울 시즌에는 방문객이 줄어 예약 없이 현장매표소에서 바로 표를 살 수 있다. 이 시기에는 4일 동안 이용할 수 있는 입장 요금도 정상가(224위안·약 4만2700원)의 절반 수준인 113위안(2만1500원)이고, 호텔 등의 가격도 뚝 떨어진다. 최종명 중국문화여행작가는 “장가계는 한겨울에도 기온이 좀처럼 영하로 내려가지 않는다”며 “자유여행을 하겠다면 관광객이 많지 않아 예약 없이 현장 매표로 관광할 수 있는 비수기인 12월 초 여행을 추천한다”고 말했다.

photo이미지 크게보기



■ 관광명소가 된 거대한 다리

부용진에서 봉황고성 사이에 근래 관광명소로 떠오르는 ‘왜채대교(矮寨大橋)’가 있다. 왜채대교는 덕항(德夯)대협곡을 건너가는 초대형 현수교. 협곡바닥에서 다리까지 높이는 355m. 다리 길이는 1779m다. 엘리베이터를 설치하고 교각 아래 보행교를 놓았다. 번지점프를 하거나 고공그네를 탈 수 있다. 중국에는 현대식 교량이 86만 개가 있다. 가장 긴 단곤(丹昆·단쿤)특대교 다리 길이가 자그마치 164.8㎞다.

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