문화일보

뒤로가기
검색/메뉴
검색
메뉴
정치정충신의 밀리터리 카페

3세대 팬텀은 퇴역하는데…北, 세계 최다 보유 2세대 미그-21 퇴역 못하는 이유

정충신 선임 기자
정충신 선임 기자
  • 입력 2024-05-26 07:52
댓글 2 폰트

photo이미지 크게보기 미국 스미소니안 항공우주박물관에 전시되고 있는 ‘불멸의 도깨비’ F-4 팬텀(왼쪽)과 팬텀 등의 요격 목적으로 개발된 옛 소련의 미그(MiG-21) 전투기. 북대서양조약기구(NATO) 명칭으로 피시버드(Fishbed)인 미그-21 시리즈는 1만 645대가 양산돼 공산권 최다 제작 기록을 남겼다. 디펜스타임즈 제공



3세대 전투기 F-4 팬텀 맞수 2세대 전투기 미그-21 700여대 운영
북한 미그-21 190대로 세계 최대 보유국…중국 복제판 J-7 포함
F-4 팬텀 5195대, 서방 최다 양산…미그-21 1만645대, 공산권 최다 제작





F-4 팬텀이 한국 공군에서 공식 퇴역하는 가운데 팬텀의 맞수인 2세대 전투기 미그(MiG)-21은 파생형 버전까지 합쳐 여전히 700여대가 전세계에서 운영되고 있다.

특히 북한 공군은 미그-21 계열 전투기 190대를 보유, 미그-21 세계 최대 보유국으로 등록됐다. 북한 등 공산권은 미그-21 파생형 등 다양한 기체를 운영하고 있으나 경제난으로 퇴역시키지 못하고 전투기 세대 교체도 못하는 형편이다.

한국 공군의 ‘할아버지뻘’ 3세대 전투기 F-4 팬텀은 1960년대 후반부터 1990년대까지 약 30년 간 한반도 하늘을 지배했던 당시 세계 최강 전투기로 F-4E 팬텀은 오는 6월7일 운영을 종료하며 고별식을 갖는다.

3세대 전투기는 주로 1960년대부터 1970년대까지 활약한 기체들로 F-4 팬텀과 함께 프랑스 미라주(Mirage) Ⅲ 전투기가 가장 유명하다. 프랑스제 미라주 Ⅲ 전투기마저 현재 파키스탄 공군 만 운용할 정도로 사실상 단종됐다.

F-4 팬텀은 전세계적으로 5195대를 양산해 서방측에서 제작한 전투기 중 가장 많은 대수를 기록한다. 미라주 Ⅲ 전투기는 1422대를 양산해 호주 이스라엘 브라질 스위스 등 19개국에서 사용했다.

1960년대 ~1970년대의 공산권측의 주력 전투기는 2세대급으로 분류되는 옛 소련의 미그-21이다.‘미코얀-구레비치 미그-21(Mikoyan-Gurevich MiG-21)은 북대서양조약기구(NATO·나토) 명칭이 피시베드( Fishbed)인 옛 소련의 주력 전투기였다.

미그-21은 공산권에서 역사상 그 어느 전투기보다도 장기간 생산이 계속됐으며, 어떠한 초음속 전투기보다도 많은 수가 생산돼 세계 도처에서 전투에 참가했다.

미그-21은 옛소련에서 1만645대를 제작했으며 체코슬로바키아, 인도에서 면허생산도 했다. 미그-21은 오래된 전투기지만, 일부 보유국 중에서는 수년 전까지도 엔진, 센서, 무장 등의 성능 개량 노력이 지속된 효율성 높은 전투기다. 운영 초기에는 정보 부족으로 비슷한 모양의 수호이(Su)-9 전투기와 혼동되기도 했다.

미그-21 시리즈 중에 인도 공군이 1990년대 개량한 최종형 KF-21 BISON의 경우 중거리 공대공 미사일 운용능력을 갖춰 3세대 전투기로 분류된다.

2023년 초반 기준으로 러시아제 미그-21 보유국은 15개국으로 500여대가 있다. 앙골라 23대 , 기니아 3대, 리비아 12대, 말리 9대, 모잠비크 8대, 시리아 56대, 수단 4대, 우간다 6대, 예멘 48대, 잠비아 10대, 크로아티아 16대, 쿠바 12대, 아제르바이잔 5대 등 주로 아프리카의 내전이 지속되는 지역에서 보유하고 있다.

유럽의 유일한 운용국인 크로아티아는 프랑스제 라팔을 도입하고 있어 조만간 미그-21을 퇴역시킬 예정으로 미그-21 보유국은 점진적으로 줄어들 전망이다.

아시아에는 인도 54대, 북한 150대를 보유하고 있으며 인도는 2025년에 운용을 종료할 예정이다.

북한은 1966년부터 미그-21을 도입해 이제는 2세대 노후 전투기 대량 보유국 1위에 올라섰다.

북한의 옛 소련제 미그-21은 PF/PFM/BIS 등 4 종류 개량형을 운용하고 있다.

한편 미그-21 복제판인 중국의 J(젠)-7 보유국은 10개국으로 중국이 1980년대부터 수출한 기체이다.

방글라데시 44대, 스리랑카 8대, 이란 20대, 미얀마 30대, 파키스탄 72대, 북한 40대, 나미비아 14대, 나이지리아 14대, 탄자니아 6대, 짐바브웨 14대 등 주로 중국과 가까운 아시아 국가들이 많이 보유하고 있다.

J-7은 2013년까지 약 1000대를 제작했으나 중국 공군은 이미 퇴역시켰으며 해외도입국에 222대가 남아 있다.

미그-21은 베트남전 기간인 1966년부터 1972년 사이에 AA-2 단거리 공대공 미사일을 사용해 미군의 F-4 팬텀 29대를 격추했다.

미그-21은 이라크·이란전인 1980년에서 1988년 사이에 R-13 단거리 공대공 미사일을 사용해 이란 공군의 F-4 팬텀 8대를 격추하기도 했다.

북한에 맞서 한국 공군은 폭격기인 F-4 팬텀을 비롯, KF-5 제공호를 포함해 F-5계열 전투기 180대를 보유해 대응하기도 해다. 남북한의 10t급 전투기 대결장이었다.



photo이미지 크게보기 미그-21의 중국 복제판인 J(젠)-7 청두. 1960년대초 미그-21일을 소련으로부터 도입한 중국은 소련 기술 원조가 중단되지 미그-21을 해체 분석해 1964년 중국 최초의 제트 전투기 J-7을 개발했다.J-7 은 2013년까지 약 1000대를 제작했으나 중국 공군은 이미 퇴역시켰으며 해외도입국에 222대가 남아 있다. 공군 제공



북한도 보유한 J-7 청두는 중국이 미그-21을 모델로 한 첫 번째 전투기 생산 모델이다. 미그-21F-13처럼, 단좌식, 단거리 주간 전투기로 개발됐고 워펜 WP-7 엔진을 사용했다. 알바니아와 탄자니아에 F-7A라는 이름으로 수출됐다.

1960년대 초 수 대의 미그-21이 중국에 인도됐고, 그 해 후반에 중소관계가 급격히 악화되자, 소련 기술 원조는 중단됐다. 이에 중국은 신속히 미그-21의 기체, 엔진, 미사일 등을 지안항공기공장에서 해체 분석해, 1964년 12월 ‘ J-7’로 명명한 중국 최초의 제트 전투기를 전력화했다. 1982년에는 중국이 J-7 전투기 80대를 이집트에 인도했는데, 이 형은 캐노피의 개폐방식이 변경되고 레이더 경부수신기 등의 전자장비가 추가됐다. 그 외에도 J-7기가 이집트에서 조립돼 이라크에 인도된 것도 있다.

북한이 운용하는 최신형 전투기는 미그-21보다 앞선 미그-29다. 최근 러시아에 북한판 이스칸데르(KN-23) 등 미사일과 포탄을 제공하는 대신 북한이 필요로 하는 미그-29 및 수호이 전투기를 제공하려 하는 것 아니냐는 분석도 나왔으나 아직 구체적 징후는 포착되지 않고 있다.

신종우 한국국방안보포럼 사무국장은 "북한의 전투기는 부품 수급의 문제로 가동률이 떨어지고 미그-29기는 동류전환(돌려막기)으로 10여 대 정도 운영되는 것으로 알려져 있다"며 "러시아로부터 부품 공급이 이뤄지면 운영 대수를 늘리는 것과 함께 미그-29 초기형의 항전장비와 성능개량도 이뤄질 것으로 보인다"고 분석했다.

북한은 옛소련과 합작으로 평북 구성 시에 미그-29 조립생산공장을 건설해 1988년 부품을 가져다가 조립 생산했다. 1993년 4월 김일성 주석 생일을 기념해 첫 2대에 이어 모두 20대를 조립 생산했다. 이 가운데 몇 대가 추락했고 현재 10여 대를 운용 중이다.

옛소련 붕괴 등으로 공장 가동이 중단되면서 미그-29 부품 조달에 애를 먹고 있고 그나마 부품 돌려막기도 한계에 달했다는 관측도 나온다. 나머지 미그-21 등 미그 계열 전투기도 사정은 마찬가지여서 미그기 1대를 해체해 관련 부품을 빼내 다른 미그기에 채워 넣는 돌려막기로 버티고 있다.



photo이미지 크게보기 1983년 8월 중국 공군 3961부대 시험비행단 조종사가 귀순 당시 조종한 미그21 전투기. MIG-21은 세계에서 가장 많이 생산된 초음속 전천후 단발 제트 전투기이다. 이 전투기는 MIG-21을 중국에서 면허생산한 기종인데 중국에서는 대외판매용을 F-7, 자국용을 J-7이라 명명했다. 북한, 인도, 파키스탄과 다수 동구권 에서 운용됐다. 출처=[전투기] 미그21 ‘유니버스’ 캡처



북한 미그-29는 출력과 기동성, 장거리 항속 능력, 공대공 및 공대지 무기체계 등에서 우리 공군 F-15K에 뒤진다. 탑재된 레이더 탐지거리와 AA-10 공대공 미사일 등의 사거리도 짧아 최소한 F-15K와 공중전을 벌이려면 레이더와 공대공 미사일 등을 교체해야 한다.

공군이 과거 미그-29를 가상 적기로 선정해 훈련하다가 수호이(Su) 전투기로 바꾼 지 오래된 것도 미그-29의 이런 열악한 성능 때문이다.

F-15K에 이어 F-35A 스텔스 전투기까지 실전 배치한 한국의 공군력에 절대적으로 열세인 북한으로서는 그나마 자신들에게 최신형인 미그-29에 목을 맬 수밖에 없을 것이란 관측이다.

북한이 미그-29보다 훨씬 낡아 훈련조차 제대로 못하는 미그-21을 퇴역 못 시키는 이유는, 경제난으로 미그-29조차 도입 못하는 상황에서 그나마 전투기 숫자로나마 공군의 명맥을 유지하기 위한 고육지책으로 판단된다.

정충신 선임기자

이 기사를 친구들과 공유해 보세요.

가장 많이 본 뉴스
안내 버튼

최근 12시간내
가장 많이 본 뉴스

문화일보 주요뉴스
하루만 휴가 내면 ‘10일 연휴’…내년 공휴일 총 68일
하루만 휴가 내면 ‘10일 연휴’…내년 공휴일 총 68일 내년 추석 연휴는 10월 3일 개천절부터 9일 한글날까지 7일간 이어지는 ‘황금연휴’가 된다.연휴 다음날인 10월 10일이 금요일이기에, 하루 휴가 등을 활용하면 3일부터 12일까지 열흘간 이어지는 ‘가을 방학’을 맞을 수도 있다.우주항공청은 이 같은 내용이 담긴 ‘2025년도 월력요항’을 20일 발표했다.월력요항은 관공서의 공휴일, 지방공휴일, 기념일, 24절기 등의 자료를 표기해 달력 제작의 기준이 되는 자료로서, 천문법에 따라 관보에 게재된다. 종래 과학기술정보통신부가 매년 발표했으나 지난달 우주항공청 출범에 따라 천문법이 개정되면서 우주청 소관 사항이 됐다.월력요항에 따르면, 내년 달력에 빨간색으로 표기되는 공휴일은 일요일과 대체공휴일을 포함해 68일로 올해와 같다.52일의 일요일에 설날, 국경일 등 18일의 공휴일을 더하면 70일이 되는데, 어린이날과 부처님오신날이 5월 5일로 겹치고, 추석 연휴 첫날(10월5일)이 일요일이어서 68일이 된다.주 5일제 적용 대상자는 공휴일과 토요일을 더해 모두 119일을 쉴 수 있다.사흘 이상 연휴는 앞서 추석 연휴를 포함해 모두 6번이다. 설, 3·1절, 현충일, 광복절이 토·일요일 등과 이어져 사흘 연휴이며 어린이날과 부처님오신날, 대체공휴일 등이 포함된 5월 3~6일이 나흘 연휴다.우주청은 내년 광복 80주년을 맞아 2025년 월력요항에 대한민국국기법에 의해 지정된 국기 게양일을 새로 표기했다.여기에는 3·1절, 제헌절, 광복절 등 국경일과 현충일, 국군의 날 등이 포함된다.또 우주항공청 개청일인 5월 27일 ‘우주항공의 날’이 기념일로 지정되면 이를 추가해 내년 월력요항을 다시 관보에 게재할 예정이라고 밝혔다.내년도 월력요항과 관련한 자세한 내용은 관보(gwanbo.go.kr)나 우주항공청 홈페이지(kasa.go.kr), 한국천문연구원 천문우주지식정보 홈페이지(astro.kasi.re.kr)에서 확인할 수 있다.박세영 기
기사 댓글

본문 글자 크기를 조절하세요!

※ 아래 글자 크기 예시문을 확인하세요.

대한민국 오후를 여는 유일석간 문화일보. 본인에 알맞은 글자 크기를 설정하세요.

닫기
좋은 기사는 친구들과 공유하세요!
닫기