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말종(末種) 국가

  • 입력 2023-09-18 11:35
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오승훈 논설위원

김정은 북한 국무위원장과 푸틴 러시아 대통령의 ‘위험한 만남’을 두고 미국 국방부 매슈 밀러 대변인은 지난 13일 “국제적으로 버림받은 국가(pariah nation)에 지원을 구걸(begging)하는 것”이라고 비난했다. 북한을 따돌림당한 국가, 러시아를 걸인 국가로 규정했다. ‘pariah’의 사전적 뜻은 사회적 존중이나 신뢰를 잃어버린 것을 말한다. ‘파리아 국가’는 국제 외교나 관련 학계에선 자주 사용하는 용어다. 유형은 여러 가지다. ‘정치 체제, 이념, 통치 행태로 인해 외교적으로 고립돼 있고, 도덕적 비난을 받는 국가’ ‘국제 행동 규범을 위반한 국가’ ‘세계 공동체에 심각하게 악영향을 끼친 국가’ ‘외교 수단이 없으면서 핵무기를 획득해 다른 국가에 해악을 줄 상황인 국가’. 이 범주들에 대부분 해당하는 게 북한이다.

국내에선 ‘왕따 국가’로 번역되기도 하는데, 적절해 보이진 않는다. 왕따라는 말은 다수가 특정 소수를 겨냥해 집단 따돌림(bullying)을 하는 행위나 대상을 지칭한다. 국제사회에서 지탄받는 행동을 한 국가나 통치자를 왕따라고 하면, 되레 피해자란 오해를 줄 수 있다. ‘파리아’는 인도의 카스트 제도에서 가장 낮은 신분인 불가촉천민(untouchables)을 지칭한다. 법적으로 카스트 제도가 사라졌지만, 인도인들은 아직도 파리아를 ‘더는 타락할 수 없고, 더 더러울 수 없는 사람들’로 인식한다. 막스 베버가 중세 시대 천민 출신 유대인의 상업 행태를 비판하는 데 사용한 천민자본주의(pariah capitalism)도 거기서 나왔다. 그때만이 아니다. 몇 년 전 코로나19의 최초 발생지를 놓고 신경전이 벌어졌을 때 영국 보리스 존슨 전 총리는 “중국이 대대적인 개혁이 없다면 국제사회에서 ‘불가촉천민 국가(pariah state)’ 위기에 처할 것”이라고 비난하기도 했다. 어원을 따지면 ‘왕따 국가’보다는 ‘천민국’이 낫지 않을까. 김숙 전 유엔대사는 ‘말종(末種) 국가’로 번역한다. 행실이 매우 나쁜 사람을 이르는 말이니 북한의 행태나 상황에 맞는 표현일 듯하다.

북한은 오랫동안 불량국가(rogue nation)로 불렸다. 1991년 소련이 붕괴한 이후 미국이 새로운 적을 규정한 용어다. 2002년 9·11 사태 직후엔 ‘악의 축(axis of evil)’으로 규정됐다. 이름이 바뀐다고 본질이 바뀌진 않을 것이다.

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민주 ‘피의 숙청론’ 부상… 탄원 비서명 6명 등 ‘가결파 30여명’ 위축 이재명 더불어민주당 대표가 27일 구속 위기에서 극적으로 생환하면서 당내 소속 의원 중 체포동의안에 찬성한 30여 명과 영장 기각 촉구 탄원서를 미제출한 6명 등 비명(비이재명)계 입지가 급격히 위축되는 모습이다. 당장 범명(범이재명)계 홍익표 신임 원내대표가 가결파에 대한 징계를 시사했고, 장외에선 이 대표 강성 지지층인 개혁의딸(개딸)을 중심으로 ‘비명 척결’ 움직임이 가속화하는 등 당 안팎에서 이른바 ‘피의 숙청론’이 급부상하고 있다.홍 원내대표는 이날 오전 취임 후 처음 열린 당 최고위원회의를 주재하면서 ‘원팀’ 단일대오 필요성을 강조했다. 이 대표의 구속 리스크가 일정 부분 해소된 만큼 당분간 총선 승리라는 공통의 목표 아래 계파를 초월한 통합 및 단합에 초점을 맞추겠다는 취지로 풀이된다. 그러나 주류인 친명(친이재명)계를 중심으로 가결파에 대한 응징 요구가 분출하고 있고, 홍 원내대표 역시 이들의 주장에 일정 부분 동조하는 경향을 띠면서 향후 비명계에 책임을 물을 것이란 전망이 나오고 있다. 실제로 홍 원내대표는 전날 치러진 보궐선거에 앞서 체포동의안에 찬성한 당내 의원에 대한 처분을 당 윤리심판원에 맡기겠다고 밝힌 것으로 전해졌다. 그는 전날 신임 원내사령탑에 선출된 직후 기자들과 만나 “정치적 선택에 대한 민주성과 자율성은 보장돼야 하지만 정치적 책임을 져야 하는 부분이 있다”고 강조하기도 했다.원외에서도 ‘수박(비명계 의원을 지칭하는 속어) 청산’ 움직임이 본격화하고 있다. 이 대표 팬덤 온라인 커뮤니티 ‘재명이네 마을’ 등에선 이 대표에 대한 구속영장이 기각된 이후 “약해지지 말고 가결자는 척결하고 가자” “가결한 자! 민주배신자! 살려둬선 안 된다!” 등의 강경 목소리가 속출했다. 개딸 등의 주도로 민주당 국민응답센터에 등록된 ‘공개적으로 가결을 표명한 해당행위 5인 이상민, 김종민, 이원욱, 설훈, 조응천에 대한 징계를 청원한다’는 내용의 청원도 오전 10시 현재 5만 명 이상의 동의를 얻어 지도부 답변 기준을 충족했다. 친명계 원외 모임인 더민주전국혁신회의도 입장문을 통해 “윤석열 검찰 독재와 야합해 민주당 파괴를 시도한 30여 명의 해당행위자를 징계 또는 출당하라”며 비명계를 압박하고 나섰다. 한편, 이 대표 강경 지지층 일부는 이날 오전 서울역 광장에서 진행된 진보성향 시민단체 촛불행동 주최 ‘윤석열 퇴진 촉구 추석 귀향 홍보활동’에도 참석, 대여 공세 수위를 끌어올렸다. 김성훈 기자 powerkimsh@munhwa.c
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