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정치파워인터뷰

“박 전 대통령의 中 전승절 참석, 7가지 전략적 이익 차원에서 결정”

김유진 기자
김유진 기자
  • 입력 2023-04-26 09:33
  • 수정 2023-04-26 16:11
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■ 파워인터뷰

지난 2015년 9월 박근혜 전 대통령이 중국 70주년 전승절 행사(사진)에 시진핑(習近平) 중국 국가 주석과 톈안먼(天安門) 망루에 섰던 장면은 아직도 외교가에서 화제이면서 논란의 대상이다. 자유진영 정상으로 유일하게 참석한 박 전 대통령에 대해서 국내는 물론이고 해외에서도 한국이 중국 쪽으로 다가선 것이 아니냐는 의문이 제기됐었다.

윤병세 전 외교부 장관은 “중국 전승절 참석은 한국에 전략적으로 일곱 가지 이익을 가져다줄 것으로 판단했다”며 “한국 외교가 미래로 향하는 기회의 문을 열게 됐다”고 설명했다. 당시 청와대에서는 박 전 대통령의 전승절 참석이 타당한지를 놓고 수많은 토론을 벌였다. 중국의 전승절은 1945년 9월 3일 중화민국이 일본으로부터 항복문서를 받은 날로 제2차 세계대전 승리를 기념하기 위해 지정됐다. 이후 중국은 국공내전을 거쳐 공산주의로 나갔던 만큼 자유주의 국가인 한국의 대통령이 참석한다는 것은 상당히 의외로 여겨졌다. 윤 전 장관은 “박 전 대통령의 중국 전승절 참석 여부를 고민하는 과정에서 우리가 생각했던 단점은 눈으로 보기에 어색하다는 것이었다”고 회상했다.

한국의 전략적 이익은 첫째, 북핵 문제에 대한 중국의 협조였다. 실제로 박 전 대통령의 전승절 참석 이후 중국은 박근혜 정부 내내 북한 문제에 대해서 상당히 협조적 자세로 나왔다. 2016년 1월 북한의 4차 핵실험으로 인한 안보리 결의안 2270호 등이 그때 이뤄졌다. 둘째, 한·중 관계 현안들이 전승절 참석으로 해결됐고, 셋째 한·중·일 정상회담도 정상화됐다. 윤 전 장관은 “당시에 한국이 한·중·일 정상회담 의장국을 2년째 맡고 있었는데 일본과 중국의 관계가 좋지 않아 일본에 다음 의장국 순서를 넘기면 중국의 거부가 예상되는 상황이었다”며 “박 전 대통령이 전승절 행사에 가서 시 주석에게 한·중·일 정상회담 연내 개최 약속을 받아냈다”고 말했다. 넷째, 한·중·일 정상회담 회의를 계기로 아베 신조(安倍晋三) 당시 일본 총리의 서울 방문이 이뤄졌다. 윤 전 장관은 “한·일 정상회담에서 일본군 위안부 문제를 가능한 한 빠른 시일 내에 해결하자고 합의했다”고 말했다. 실제로 그해 12월 일본군 위안부 합의가 나왔다. 다섯째, 한·일 관계 진전이 이뤄지면서 한·일 군사정보보호협정(GSOMIA·지소미아)이 체결됐다. 여섯째, 한·미·일 안보협력이 다시 활성화되는 흐름으로 이어졌고, 일곱째, 박 전 대통령이 미국을 방문해 버락 오바마 전 미국 대통령과 한·미 정상회담을 통해 중국에 대한 공동인식을 재확인하였다.

정상회담이 끝난 뒤 공동 기자회견에서 오바마 전 대통령은 기자가 “박 전 대통령이 한 달 전에 중국 전승절에 갔는데 어떻게 생각하냐”는 질문에 “미국도 중국과 좋은 관계를 맺기 위해 노력하고 있고, 한국이 하는 노력도 같은 맥락”이라고 말했다.

김유진 기자 klug@munhwa.com

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