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절대 강자, 절대 약자도 없다…세계야구의 상향 평준화

정세영 기자
정세영 기자
  • 입력 2023-03-18 07:19
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이미지 크게보기 2023 WBC 경기 모습.AP뉴시스



2023 월드베이스볼클래식(WBC)에서 한국이 1라운드 탈락한 가운데, 이번 대회에선 강팀과 약팀의 격차가 그만큼 줄어들어 든 모습이다.

지난 15일 일본 도쿄돔에서 열린 쿠바와의 준결승전. 세계랭킹 10위인 호주는 이날 메이저리거가 즐비한 쿠바(8위)를 끈질기게 물고 늘어지면서 3-4로 아쉽게 패했다. 호주는 B조에서 예상을 깨고, 조 2위로 8강에 올랐다. 한 수위로 평가받던 한국과의 경기에선 홈런포 세 방을 집중시킨 방망이의 활약으로 승리를 따냈다.

애초 호주는 10위권 밖으로 평가를 받았다. 이번 대회에 참가한 선수들은 미국프로야구 마이너리거가 8명, 나머진 대부분 호주프로야구(ABL)에서 뛰는 선수들로 구성돼 있다. 선수단 전체 올해 연봉도 3억 원 수준이다.

16일엔 3회 대회 우승국이자, 이번 대회 강력한 우승 후보로 꼽힌 도미니카공화국이 D조에서 탈락했다. D조에선 베네수엘라가 4전 전승으로 1위, 푸에르토리코가 3승 1패로 2위를 차지했다. 메이저리그에서 뛰는 특급 스타들이 즐비한 도미니카공화국은 2009년 이후 14년 만에 1라운드 탈락의 수모를 당했다.

또 하나의 우승 후보인 미국이 속해 있는 C조에서도 이변이 속출했다. 멕시코가 조별리그 1위에 올랐고, 미국은 2위로 가까스로 8강 진출했다. 이뿐 아니다. 지역 예선을 거쳐 1라운드에 진출한 체코(B조·1승 3패), 영국(C조·1승 3패)이 대회 본선 첫 승리를 따냈고, 최약체로 꼽힌 이탈리아는 A조에서 2승 2패로 8강에 오르는 등 약팀들의 선전도 이어졌다. 특히, 선수 대부분이 ‘투잡러’인 체코를 두고, 일본의 에이스 오타니 쇼헤이(LA 에인절스)는 자신의 SNS 계정에 체코 대표팀 사진과 함께 ‘Respect(존경)’라고 적어 눈길을 끌었다.

전 세계에서 프로야구 리그가 활성화된 국가는 한국·미국·일본·대만과 남미 국가 일부다. 메이저리그 사무국은 2006년 WBC를 만들면서 메이저리거가 출전하는 국가대항전이 야구의 저변을 확대하고, 국가 간 전력 차를 줄일 것으로 기대했다. 그 기대대로 대회 출범 17년 만인 올해, 세계 야구는 상향 평준화되는 모습이다.

절대 강자는 없고, 강자와 약자의 경계가 모호해진 세계야구 속에서 한국은 이번 1라운드 패배를 심각하게 받아들여야 하는 상황이다. 세계야구의 고른 발전 속에서 한국의 실력은 오히려 퇴보했다. 이제 한국야구의 ‘부족함’을 인정해야 한다. 일본, 미국 등 야구 강국과 적극적으로 교류해야 한다. 무엇보다 국제무대에서의 경쟁력은 국내 KBO리그 흥행과도 직결되기 때문이다.

정세영 기자

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“민주당에 가장 필요한 건 개딸과 헤어질 결심”… 박용진, ‘이재명 결단’ 촉구
“민주당에 가장 필요한 건 개딸과 헤어질 결심”… 박용진, ‘이재명 결단’ 촉구 박용진(사진) 더불어민주당 의원은 24일 "민주당의 총단합에 가장 큰 걸림돌이 내부를 공격하고, 분열을 선동하는 개딸(‘개혁의 딸’의 줄임말로, 이재명 민주당 대표의 극렬 지지층을 일컫는 말)이고 정치 훌리건"이라며 이 대표와 민주당이 개딸과 ‘헤어질 결심’을 해야 한다고 촉구했다.박 의원은 이날 자신의 페이스북에 ‘변화와 결단 : 개딸과 헤어질 결심’이라는 제목의 글을 올려 이 같이 주장했다. 박 의원은 "정치 훌리건은 축구에서의 훌리건과 똑같다. 팀을 망치고 축구를 망치는 훌리건처럼 정치 훌리건, 악성 팬덤은 정당을 망치고 민주주의를 박살낸다"며 개딸로 일컬어지는 이 대표 극렬 지지층의 심각성을 지적했다. 박 의원은 나아가 "(정치적 반대세력을) 좌표 찍고, 수박(겉과 속이 다른 배신자라는 의미)을 찢고, 의원들을 조리돌림하며 문자를 보내고, 18원(후원금)을 보내면서 자신이 무슨 대단히 큰 애국행위를 하고 있다고 생각하시는 분들, 착각하지 마십시오!"라며 개딸들을 정면으로 비판했다. 이어 "박지현(전 민주당 공동비상대책위원장) 제끼고 이낙연(전 국무총리) 보내고 박용진 이원욱 이상민같은 수박 다 내보내겠다고 한다면, 여러분들은 후련해도 옆에서 지켜보는 국민들은 기겁을 한다"고 썼다.박 의원은 그러면서 "개딸 여러분들께서 그렇게 단일대오가 좋으시다면 윤심(윤석열 대통령의 마음) 단일대오 깃발이 나부끼는 국민의힘으로 가라"며 "이준석(전 국민의힘 대표) 찍어내고, 나경원 안철수도 찍어눌러 어떤 이견도 용납하지 않고 초록은 동색이 아니라고 결연한 의지를 보여주는 국민의힘이 여러분이 선망하는 정당의 모습 아니냐"고 따져 물었다. 박 의원은 "민주당은 그런 정당이 아니다. 김대중, 노무현, 문재인이 만들어 온 민주당의 길은 정치적 다양성을 배양하고 다양한 견해, 토론이 가능한 정당, 바로 민주정당에 있다"고 일갈했다. 박 의원은 "당내 의원을 향한 내부총질에만 집중하는 행위로는 국민의 신뢰를 얻을 수 없다"면서 "개딸들이 수박을 찢을 때 국민은 민주당을 찢는 개딸에 질린다. 국민을 질리게 하는 정당이 어떻게 집권을 할 수 있느냐"고 따져 물었다. 박 의원은 "민주당의 변화와 결단은 개딸과 헤어질 결심에서 출발한다"며 이 대표와 당 차원의 결단을 촉구했다. 박 의원은 "증오와 혐오의 언어가 난무하는 당의 현실은 달라져야 한다"며 "해당행위, 당을 분열시키는 이들에 대해 이재명 당대표가 강력하게 대응해야 한다"고 촉구했다. 또 "반민주적 행위가 민주당을 위한 것이라는 착각을 결코 방조해서는 안된다"고 했다. 박 의원은 "민주당에 지금 가장 필요한 건 개딸과 헤어질 결심"이라며 "민주당의 화합을 위한 이재명 대표의 결단을 촉구한다"고 밝혔다. 한편, 이 대표는 이날 울산에서 당원 및 지지자들과 만나는 ‘국민보고회’를 열고 "우리 앞의 차이가 있어도, 이겨내야 할 상대와의 차이만큼 크진 않다. 미워도 식구"라고 말했다.이 대표는 "(상대방의) 이간질을 정말 조심해야 한다"며 "섭섭해도 손 꼭 잡고 반드시 꼭 이겨내자"고 호소했다.자신의 지지층에게 비명(비이재명)계를 겨냥한 문자폭탄 등 ‘내부 공격’을 자제해 달라고 요청한 것으로 풀이된다.이 대표는 "화를 다 내면서 하고 싶은 것 다 하는 세상이 어디에 있겠는가"라며 "마음에 안 들어도 같이 손 꼭 잡고 갈 수 있어야 한다"고 했다.이 대표는 "‘수박’ 이러지 말자. 여러분들은 ‘찢’(형수 욕설 논란에 휩싸인 이 대표를 조롱하는 표현)이라고 하면 듣기 좋은가"라고 묻고 "그런 명칭을 쓰면 갈등이 격화한다"고 했다.이 대표는 "언론에, 상대에 이용당하고 내부에 안 좋은 뜻을 가진 이들에게 또 이용당한다"면서 "상대가 쓰는 방법은 분열과 갈등으로 힘을 약하게 하는 것으로 보이기에, 최대한 힘을 합쳐 같이 가야 한다"고 강조했다.오남석 기
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