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얼마나 다급했으면…바이든, 전례없는 車 노조 파업 ‘피켓라인’ 시위 동참

박세영 기자
박세영 기자
  • 입력 2023-09-27 06:28
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photo이미지 크게보기 조 바이든 미국 대통령이 22일 전미자동차 노조(UAW)의 파업 현장인 미시간주 웨인 카운티를 방문해 직원들과 파업 시위 ‘피켓 라인’에 동참했다. AFP 연합뉴스



현직 대통령의 첫 파업현장 방문…노조 주장 지지하며 기업 압박
트럼프는 27일 방문 예정…노동계 표심 놓고 치열한 경쟁



‘친(親)노조’를 표방하는 조 바이든 미국 대통령이 26일(현지시간) 미국 현대사를 통틀어 현직 대통령으로는 처음으로 노조의 파업 현장을 찾아 시위에 동참했다.

바이든 대통령은 이날 미국 자동차 산업 중심지인 디트로이트와 가까운 미시간주 웨인 카운티를 방문, 포드·제너럴모터스(GM)·스텔란티스 등 미국 3대 자동차 제조사를 상대로 진행하고 있는 전미자동차노조(UAW)의 12일차 파업 현장을 찾았다.

특히 이날 바이든 대통령은 벨빌에 위치한 GM 물류 센터 부근의 시위 현장에서 ‘피켓라인’에 동참했다. 피켓라인은 노동쟁의 때 직원들의 출근을 저지하고 파업 동참을 독려하기 위한 노동자들의 대열을 뜻한다.

외신 보도에 따르면 현장에서 바이든 대통령은 확성기를 든 채 "당신들이 (금융위기로 미국 및 세계 경제가 휘청거린) 2008년과 그 이전에 자동차 산업을 살렸다"면서 "당신들은 많은 희생을 했고 많은 것을 포기했다"고 치하했다. 이어 자동차 업체들이 호실적을 거두고 있음을 거론한 뒤 "여러분들은 원하는 만큼의 상당한 급여 인상과 다른 혜택을 받을 자격이 있다"며 "우리가 잃은 것을 되찾자"고도 말했다.

카린 장-피에르 백악관 대변인은 이날 언론과의 간이 회견에서 바이든 대통령이 UAW 노동자들의 옆에 서서 연대를 표명하고, 그들에 대한 공정한 처우를 요구하기 위해 방문하는 것이라고 밝혔다. 그는 또 현대에 들어 현직 미국 대통령이 노조의 피켓라인에 동참하기는 이번이 처음이라고 소개하고, "바이든 대통령은 현대 들어 가장 노조 친화적인 대통령"이라고 강조했다.

UAW는 포드와 스텔란티스, GM과의 단체임금협상이 시한을 넘김에 따라 지난 15일부터 미시간, 오하이오, 미주리주에 위치한 3개 공장에서 동시 파업에 들어갔다. UAW는 향후 4년간 임금 최소 40% 인상 등을 요구하고 있지만, 업체 측은 비용 증가에 따른 경쟁력 저하를 이유로 최대 20%의 인상안을 고수하고 있다. 이어 UAW는 지난 22일 GM과 스텔란티스의 38개 물류 센터에 소속된 조합원들도 추가로 파업에 들어간다고 발표한 바 있다.

임박한 연방정부 셧다운(일시적 업무정지)과 더불어 UAW 파업 장기화가 미국 경제에 작지 않은 타격을 줄 것이라는 예상이 나오고 있는 가운데 현직 대통령이 파업 시위에 동참함으로써 노동자들에게 힘을 실어주는 동시에 기업들을 압박한 형국이 됐다.

photo이미지 크게보기 조 바이든 미국 대통령이 22일 전미자동차 노조 파업 현장인 미시간주 웨인 카운티를 방문해 확성기를 들고 연설하고 있다. AFP 연합뉴스

현직 대통령이 진행 중인 파업 현장을 방문해 시위에 동참한 전례는 미국사에서 찾기 어렵다는 것이 대통령사와 노동사 연구자들의 설명이라고 AP통신은 전했다.

미국에서도 일반 의원들이 자신의 정치 성향에 따라 노조의 파업 현장을 찾는 경우가 종종 있다. 하지만 역대 대통령들은 재임 중 노사 분쟁에 직접 개입하는 것을 자제했다는 점에서 이번 일정은 이례적이다. 바이든 대통령보다 더 열렬한 ‘친노조’ 대통령으로 평가받는 32대 프랭클린 루스벨트(1933∼1945년 재임)와 33대 해리 트루먼(1945∼1953년 재임) 임기 때도 없었던 일이라고 AP는 소개했다.

26대 시어도어 루스벨트(1901∼1909년 재임) 전 대통령이 1902년 역사적인 ‘석탄 파업’ 때 탄광 운영자들과 함께 노조 지도자들을 백악관으로 초청한 적은 있었는데 그것도 분쟁 해결을 위해 미국 현직 대통령이 노조를 포용한 드문 사례라는 평가를 받은 바 있다. 에릭 루미스 로드 아일랜드대 교수는 AP에 "역대 어느 대통령도 피켓라인으로 걸어 들어간 적이 없다"며 "대통령들은 역사적으로 파업에 직접 참여하길 거부했다. 그들은 자신들을 중재자로 간주했고, 파업이나 노동자 측 행동에 직접 개입하는 것은 자기 역할로 보지 않았다"고 전했다.

바이든 대통령 개인적으로는 대통령 당선 전인 2019년 캔자스시티에서 UAW의 피켓 라인에 동참한 적이 있다.

이번 파격 행보는 최근 도널드 트럼프 전 대통령에게 여론조사에서 밀리는 것으로 나타나는 등 내년 11월 대선에서의 재선 가도에 빨간불이 켜진 상황에서 민주당 텃밭 격인 노조의 지지를 얻기 위함으로 풀이된다. UAW는 지난 2020년 대선 때 바이든 대통령을 지지했지만 내년 대선을 앞두고는 아직 지지 표명을 유보하고 있다.

UAW 파업 개시 이래 바이든 대통령은 노조의 개별 요구 사항에 대한 지지 여부는 밝히지 않았지만 3대 자동차 회사들이 노조에 충분한 양보를 하지 않았다고 주장해왔다.

박세영 기자

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